miércoles, febrero 13, 2019

El año de la tabla periódica

Turismo sostenible, legumbres, luz, cristalografía, quinua, energía sostenible... Estos son algunos de los protagonistas de los "Años Internacionales" de la UNESCO. En 2011 le tocó a la Química, en 2005 a la Física y en el 2019 a la tabla periódica de los elementos químicos.

En la propuesta de proclamación de las Naciones Unidas, quedan claras las razones esgrimidas ya en septiembre de 2017. Entre todas ellas destaca la conmemoración del 150º aniversario de la tabla publicada por Dimitri Mendeleev en 1869. Pero también destacar uno de los párrafos: "intensificar las repercusiones de la celebración del Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia el 11 de febrero de 2019, poniendo en relieve ejemplos de mujeres que contribuyeron la descubrimiento de elementos de la tabla periódica...".

Precisamente de eso, de mujeres científicas, va la tabla de Teresa Valdés-Solís, recogiendo un listado de Científicas y agrupándolas en forma de tabla periódica. Además, nos la ofrece descargable y con enlaces a información de cada una de ellas.



Volviendo al caso. BBC News recoge una noticia sobre la tabla más antigua que se conserva, que fue encontrada en 2014 en la Universidad de Saint Andrews. Está datada entre 1879 y 1886.


Siguiendo el hilo, esta misma universidad británica se hace eco de una tabla periódica de la European Quimical Society que recoge los elementos que forman parte de los dispositivos móviles y cuya explotación está en peligro. Puedes escoger entre diversas lenguas, incluyendo el gallego.


Desde esa misma web/tabla periódica puedes descargarte el juego de Elemental Escapades! A periodic table adventure. Sobre gustos...


Pero si lo que estás buscando son tablas periódicas curiosas, aquí tienes una lista publicada por Mangas Verdes en 2009. Puedes pasarte un rato saltando de una a otra, lástima que algunos enlaces ya no funcionan. Yo te propongo algunas opciones:

- Una clásica con los Pokemon, que siempre llama la atención y da mucho juego:


- Otra clásica: el Sistema Peryódico:



- Esta, con las banderas de los paises y los años del descubrimiento de cada elemento:


- Otra, esta vez con los usos de cada elemento, interactiva.


- Una más interactiva, de Periodictable.com, aunque esta tiene mucho de publicidad por detrás...


Y muchas más versiones de todo tipo.
Llegado este momento supongo que lo que falta es una tabla periódica de verdad, de las serias, para consultar datos... Pues aquí van dos interactivas:

Esta primera es la "oficial", la de la IUPAC (International Union of Pure and Applied Chemistry), simple y actualizada a diciembre de 2018, con los últimos nombres incorporados.



Una muy completa de la Royal Society of Chemistry, interactiva, en la que destaca el selector de temperatura para ver de una sola pasada el estado de cada elemento. También se puede descargar para dispositivos móviles.


Una última para acabar, de Ptable.com, impresionante, en la que se muestran muchas opciones, entre ellas, los isótopos, la configuración electrónica completa, o los compuestos que puede formar cada elemento. Buf!!


Claro que si sois más de lectura en papel y os interesa empaparos en la historia de los elementos químicos, estas son mis recomendaciones (hay muchos más, claro, pero estos son los que he tenido en mis manos):
- La tabla periódica. La curiosa historia de los elementos químicos. Hugh Aldersey-Williams. Editorial Planeta 2012.
- La cuchara menguante. Sam Kean. Editorial Ariel 2011.
- El secreto de Prometeo y otras historias sobre la tabla periódica de los elementos. Alejandro Navarro Yáñez. Editorial Guadalmazan, 2015.



Y ahora a relajarse con un poco de música...



miércoles, enero 09, 2019

Mirador del Monte Enxa

Galicia es el país de las rías y no hay nada mejor para entenderlas que verlas desde las alturas.

La Serra do Barbanza es un macizo granítico cuyo origen se remonta a la orogenia alpina. Su orientación es de noreste a sudoeste, separando las rías de Arousa, al sur, de la de Muros y Noya al norte. Su punto más elevado es el Monte Iroite (685 m), aunque es el monte da Curota el que tiene más fama y el más visitado al ser un mirador excepcional sobre las rías bajas, desde Finisterre.

Entre las cumbres de esta sierra se encuentra el Monte Enxa, de 538 m de altitud, en el concello de Porto do Son. No es de los más altos, pero su situación lo convierte en un mirador excepcional sobre a ría de Muros y Noya.

Situación del Monte Enxa visto desde la entrada de la ría de Muros y Noya en Google Earth
Acceso

Desde el acceso norte a Porto do Son nos desviamos en dirección a Cabanela y A Tarela. Otra opción es desde Porto do Son, en su extremo sur, tomamos el desvío señalizado a la fervenza de Madanela, por la carretera CP-7102, pasando por Montemuíño. Cualquiera de las dos opciones supone una carretera sinuosa en continuo ascenso, entre 6 y 8 km.

Entorno

En este lugar privilegiado se encuentra una estación remota del Centro de Control Marítimo de Fisterra, situado en la comunidad de montes de Baroña. Es una de las seis con las que cuenta el centro de Fisterra, tres de ellas en este mismo concello de Porto do Son. La zona es de monte bajo, por encima del nivel de la repoblación con pino.



Las vistas

En el mirador encontramos unos paneles con las indicaciones de los lugares más destacados que podemos observar.

La vista se nos va directamente a la costa de enfrente, al oeste, al imponente Monte Louro, perfectamente diferenciable por su silueta de dos picos: el vértice geodésico de louro con 223 metros (el interior) y el Pico da Garita con 239 (el exterior).

Desplazando la mirada hacia el norte y el este aparecen los lugares de Louro, Muros (el pueblo más grande) y Esteiro, con el monte Tremuzo y el parque eólico detrás. A este lado de la ría destaca Portosín, seguido de los arenales de Coira, Pozo y Aguieira, cerrada por el islote de punta Aguieira donde se encontraban las ruinas de una fábrica de salazón, actualmente con edificaciones privadas.



Cambiando de punto y mirando hacia el oeste y sur, encontramos la costa que alberga el castro de Baroña seguido por las playas de Area Longa (ocultos por el monte) y Seiras y Porto Nadela. Por último se sitúa la costa de la playa de Areas Longas (detrás de ella están las lagunas de Xuño y San Pedro de Muro) y el monte Taume que marca el inicio del Parque Natural do complexo dunar de Corrubedo e lagoas de Carregal e Vixán, ya en el concello de Ribeira.

Dándole la espalda al mar, hacia el este, aparece el cordal de la Serra do Barbanza, destacando a la izquierda el monte Iroite, el más alto, en el que se encuentran desde 1984 las instalaciones militares del Escuadrón de Vigilancia Aérea nº 10, que responde al indicativo "Nécora". Desde aquí podemos seguir el cordal de la sierra, con los picos de más de seiscientos metros hasta el final del parque eólico en A Curota. Al fondo vuelve a abrirse el mar, con la isla de Sálvora cerrando la ría de Arousa.






Por si todo esto no fuera suficiente, en el entorno puedes realizar diversas rutas de senderismo como la del propio Monte Enxa, Iroite, fervenza de Ribasieira, etc. Puedes visualizarlas aquí. Por supuesto, no te olvides de revisar los Geocaching.

Más información:
- El monte Enxa en Turismo de Galicia.
- Rutas de senderismo en el entorno (concello de Porto do Son).
- Vídeo en YouTube de Sinapse Cultural.




miércoles, enero 02, 2019

Trail/andaina de orientación de Orro.

Pues llegó diciembre y con el último mes del año llegó la inscripción al 6º Trail running e andaina con orientación de Orro, organizado por la ADTL A Pedrosa y Gallaecia Raid en la zona de Orro (Culleredo). Esta vez éramos Nico y Rober los que nos apuntamos de nuevo después de haber pasado un lapso de dos años quedándonos con las ganas.

Como siempre, dos modalidades: a) trail running de 18 km y 600 m o b) andaina con 10 km y 300 metros de desnivel positivo. Por supuesto repetimos en la andaina, aunque nos la tomamos "a la carrera" todo lo que pudimos. La modalidad exige que las balizas se vayan superando en el orden que aparecen en el mapa, de la 1 a la 12. No hay un tiempo de corte


8:30 h. Hora de prepararlo todo. Madrugamos aunque es al lado de casa. Queremos llegar pronto para ver el ambiente, aparcar cerca y evitar imprevistos. Todo en orden. A las nueve ya hemos recogido las tarjetas ¡y la miel! Saludamos a la gente, cada vez nos encontramos con más conocidos que se suman a estas actividades. Vamos al coche para acabar de prepararnos.



10:00 h. Asistimos a la salida del trail para animar a los participantes y dejar que nos den envidia.
A continuación ya se preparan en la salida "los nuestros". La mayoría son familias que vienen con el objetivo de hacer deporte y pasar una divertida mañana en el monte. Nosotros vamos a intentar correr, aunque sabemos que no es una competición y nos lo tomamos con diversión.

10:15 h. Se entregan los mapas, nos situamos detrás del grupo y se da la salida. No queremos molestar ni agobiar, así que nos quedamos de últimos, miramos el mapa con calma y comenzamos. El camino a seguir parece bastante claro.

Primeras balizas. Empezamos a trotar por asfalto y cruzamos el puente sobre la A6. Subidita por carretera en la que la gente ya se empieza a quedar atrás. Desvío a la derecha, pista muy corrible hasta llegar a una curva con cruce da caminos: baliza 1. Esto va bien. Seguimos la pista pero inmediatamente nos desviamos a la derecha, bajo el cortafuegos de la línea de alta tensión. En el siguiente cruce de sendas, encontramos la número 2, en la zona de A Paradela. El siguiente tramo ya es en ascenso, entre eucaliptos, para encontrar la 3 y la 4, muy próximas. Buen ritmo, bien de tiempo, pero andando más de lo que nos gustaría.



Tramo medio. Seguimos subiendo por caminos anchos y corriendo. Después de la baliza 5 marcamos un buen ritmo hasta llegar al avituallamiento en la baliza 6. Un descansito y de nuevo a la tarea. La 7 aparece fácil también y vamos a por la más lejana, la 8, muy cerca del enlace de la Tercera Ronda al aeropuerto. Ahora seguimos hacia el oeste durante un kilómetro seguido por la zona alta hasta la baliza 9. Esta es la parte que más disfruté.

Últimas balizas. Sólo quedan tres, olemos el final. Camino del cortafuegos de la línea eléctrica picamos la 10. A la altura de la torre de alta tensión giramos a la derecha para buscar campo a través la 11. Encontrada. Llegamos a la carretera de Monte das Arcas a Orro y cruzamos. Para ir hasta la baliza 12 nos equivocamos de opción y perdemos unos minutos. Pero desde aquí, una bajada vertiginosa hasta la meta. Nico se desmelena por fin y aumenta el ritmo para entrar en meta a toda carrera.

Una vez más nos vamos con fantásticas sensaciones de esta prueba de orientación y de sus fantásticos organizadores.

Recorrido realizado marcado sobre Google Earth




Más información:
- Gallaecia Raid: en su web o facebook.
- Web de eventos deportivos Tracktherace.
- Web de la Federación Galega de Orientación.
- Crónica de nuestra participación anterior.

lunes, agosto 20, 2018

¡No seas neandertal!

Título: ¡No seas neandertal! y otras historias sobre la evolución humana
Autor: Sang-Hee Lee y Shin-Young Yoon
Editorial: Debate
Año: 2018
ISBN: 978-84-9992-802-9



La mayor parte de los libros sobre la evolución del ser humano comienzan con los primeros homínidos (o sus antecesores) y acaban con la aparición de nuestra especie y sus grandes logros. Pues bien, en este libro la narración cambia. Sang-Hee Lee es una antropóloga coreana que después de colaborar con diversas publicaciones de divulgación, recoge muchos de esos escritos en este libro. Por su parte, Shin-Young Yoon aporta sus conocimientos de periodista cientícia.

Entonces, ¿cómo organiza el libro? Cada capítulo aborda una cuestión diferentes de la evolución hacia el Homo sapiens, en algunos casos desde un punto de vista original.

Para empezar, el primer capítulo ya se mete en faena: ¿somos caníbales?, ¿comían nuestros antepasados carne de su misma especie?, los fósiles encontrados ¿se han analizado bien en este sentido o tienen otra explicación?

Varios capítulos repasan, de forma independiente, aspectos muy debatidos en la evolución humana, pero no cerrados, y de actualidad. Entre ellos encontraremos las claves de los diferentes grupos, géneros o especies atribuidos a los fósiles de homininos, debate sobre el origen de la humanidad y las dos líneas actuales de investigación (origen único africano, o asiático, o multiregional).

En diferentes apartados repasa las especies de homininos y homínidos, pasando por el "King Kong" del grupo, el Gigantopithecus, hasta el "hobbit", Homo floresiensis, en los extremos de las tallas corporales.

Homo floresiensis

Quizá lo que más llama la atención la forma de tratar algunos temas, como el nacimiento de la paternidad y la cooperación social, los adultos bebedores de leches (el gen de la lactasa), la genética del color de la piel, el beneficio (o no) que aportó la agricultura al ser humano en relación con la evolución, las últimos investigaciones sobre el reloj molecular, la hibridación entre las especies de homínidos...

El libro se deja leer, casi devorar, con rapidez. Cada capítulo es corto, independiente de los demás, y al acabarlo están deseando pasar al siguiente. Te atrapa. Con la ventaja que aporta datos de última generación, como pueden ser los referidos a los denisovanos.

Se completa el texto con dos apéndices. El primero, con la "Preguntas y respuestas habituales acerca de la evolución", y el segundo con las "Generalidades sobre la evolución de los homininos", un resumo en diez páginas del camino entre nuestros antepesados y el ser humano actual.

Si bien el título elegido resulta chocante, ha cambiado desde la edición original Close Encounters with Humankind (Encuentros cercanos con la humanidad), pasndo por No seas Neandertal y otras 21 historias sobre la evolución humana. El 21 hace referencia al número de capítulos, que en realidad son 22. ¿Resulta apropiado este cambio de título para hacerlo más atractivo?


Personalmente un libro que me ha enganchado por dos motivos: por su propia temática y textos y por ser un regalo de mis alumnos de Biología, décima promoción que despido del colegio y con los que he tenido maravillosas charlas sobre ciencia y evolución. Gracias.

Más información:
- El libro en la web de la editorial.
- Opinión muy completa en la web de la revista Nature (en inglés).
- Opinión en Kirkus reviews (en inglés).


domingo, junio 10, 2018

Monfragüe, ruta de la umbría.

Ruta: Umbría de Monfragüe
Longitud: 4,5 km
Duración: 2 horas
Tipo de ruta: ida
Desnivel positivo acumulado: 228 m
Dificultad: fácil

Esta es una de las rutas clásicas en el Parque Nacional de Monfragüe. Tiene varias posibilidades, tanto de inicio como de final, pero todas tienen en la ladera norte de la Sierra de Monfragüe (la umbría) y el Castillo, como principales puntos de referencia.

En este caso, el camino lo comenzamos en la Fuente del Francés y lo terminamos en el Salto del Gitano, haciendo el último tramo por carretera.




¿Qué es la umbría? En un paisaje en el que lo dominante son las extensas dehesas, las sierras ponen un contrapunto, vestidas de matorral mediterráneo, con sus cortados en lo
s que las aves rapaces encuentran su paraíso. Las principales elevaciones discurren en dirección este-oeste: las sierras de Peñafalcón, Monfragüe, de las Corchuelas y del Espejo, separadas las dos primeras por el corte del río Tajo. Esta orientación hace que las laderas orientadas al sur estén más expuestas al sol, mientras que las orientadas al norte, la umbría, permanecen más protegidas, con más horas de sombra, lo que propicia una vegetación diferente, frondosa.




Tramo 1 (km 0-2): la umbría y el Castillo.

El inicio de la ruta está, en este caso, al pie del Puente Nuevo sobre el Tajo (carretera EX-208). Aquí está el lugar conocido como Fuente del Francés, en honor de Maurice Jonson, que murió en el río intentando salvar un ave rapaz. Un panel informativo nos cuenta su historia.

Comenzamos el camino marcado como ruta roja subiendo por una escalinata que nos mete directamente en la ladera. El camino es fácil de andar, en constante ascenso, suave, y rodeados de la vegetación mediterránea. En primavera, cuanto aún el calor no aprieta, podremos disfrutar de las diferentes especies que brotan. Entre los árboles destacan los alcornoques y los quejigos, acompañados de madroños, majuelos, durillos, ruscos, brezos blancos...

Tras 1,5 km en el que el camino traza una recta, nos encontramos con un brusco giro. Esta curva sirve de mirador y se asoma sobre la vegetación para poder observar con calma el vuelo de las aves rapaces, especialmente los buitre leonados que pueden llegar a planear sorprendentemente cerca de nosotros. No en vano estamos justo enfrente del Salto del Gitano. Aquí comienza el último tramo de ascenso al castillo, entre escalones en roca y barandillas de madera.






A 464 metros de altitud, tras salvar un desnivel total de unos 230 metros, se encuentra el Castillo de Monfragüe y la ermita de Nuestra Señora de Monfragüe. En este alto se encontraron restos de la Edad del Bronce y de murallas prerromanas. También hay indicios romanos y árabes. En el siglo XII el castillo tuvo su auge en manos cristianas, época de la que son las torres actuales, reformadas en siglos sucesivos, hasta su abandono en el siglo XV, con ocupaciones posteriores esporádicas.

Su situación lo convierte en un mirador espectacular sobre el Parque. Podemos echar una mirada hacia las extensas dehesas que lo rodean, cortadas por el Tajo, y disfrutar de la observación de aves. Son muchos los visitantes de todo el mundo que acceden hasta aquí cargados con sus telescopios ornitológicos para ver las joyas del Parque: el buitre negro y el águila imperial ibérica. Pero no sólo ellas: buitre leonado, águila real, águila calzada, halcón peregrino, milano negro... ¡Todo un paraíso!






Tramo 2 (km 2-4,4): del Castillo al Salto del Gitano

Descendemos por la otra ladera en dirección al aparcamiento y nos encontramos con los visitantes que prefieren ascender por este lado, mucho más corto y cómodo, aunque expuesto al sol. Bajo el castillo se encuentra la verja que cierra el acceso a la cueva con pinturas rupestres.

La bajada es por carretera. Después del aparcamiento seguimos la carretera EX-208, por la orilla peatonal durante unos 2,4 km, totalmente llano. El último tramo se hace por la orilla del embalse del Tajo.

Finalmente llegamos al Salto del Gitano. Se trata de un afloramiento de cuarcitas formado por el sinforme (pliegue) de Monfragüe, formación que enmarca todo el Parque. En este roquedo anida la cigüeña negra, el halcón peregrino o los más abundantes buitres leonados. El mirador del Salto es un buen lugar para sentarse y disfrutar de los vuelos de todos ellos y de muchas más especies, como el espectacular avión roquero. Imprescindible llevar un prismáticos para no perder detalle.




Enlace al álbum de fotos.

Más información:
- La ruta en Reserva de la Biosfera de Monfragüe.
- Guía en pdf de la Junta de Extremadura.
- Guía en pdf del MAPAMA.

lunes, mayo 21, 2018

El inconcebible universo

Título: El inconcecible Universo. Sueños de unidad.
Autor: José Gordon. Ilustraciones de Patricio Betteo
Editorial: Sexto piso
Año: 2017
ISBN: 978-607-9436-50-6



José (Pepe) Gordon es un escritor mejicano, ensayista y divulgador del pensamiento científico. Entre otras actividades, dirige "La oveja eléctrica", una revista de pensamiento y ciencia. También es un canal en Youtube en el que se mezcla literatura y ciencia, por el que pasan invitados de gran renombre en el mundo de la física.

De todo esto, de una combinación que en principio parece extraña, surge este libro. Y personalmente me ha resultado extraño, me ha sacado de mi zona de confort. Los conceptos físicos que analiza buscan explicar los "sueños de unidad", esa teoría que explique el mundo en que vivimos desde un sólo punto de vista de la Física y que abarca desde la materia más pequeña hasta el universo completo.

Como no podía ser de otra forma, "La teoría del todo" está entre los puntos de partida. Científicos como Hawking, Suskind, Higgs, Greene, Maldacena o Penrose figuran entre los citados. La relatividad, los agujeros negros, el CERN o la teoría de cuerdas y sus multidimensiones son los contenidos destacables. Muchos de estos conceptos están actualizados en las conversaciones que el autor ha tenido con sus protagonistas.

Y esto es otra parte del libro. Los códigos QR insertados en cada capítulo (no en todos) nos llevan a esas conversaciones a las que se hace referencia. En escasos dos minutos tenemos un acercamiento en primera persona (aquí la colección de vídeos). Este es el ejemplo del capítulo con el premio Nobel George Smoot.


Pero lo más desconcertante es como se engarzan los conceptos de Física con la literatura, con la poesía, con la forma de estar narrado. Sólo una referencia, sacada de una de las páginas: "Si la ciencia utiliza colisionadores de partículas para sondear los niveles más finos de la naturaleza, la poesía utiliza el laboratorio del cerebro para colisionar ideas, imágenes, curvaturas sutiles del pensamiento que abren nuevas vistas". Comentario enmarcado con la figura de otro Nobel, este de literatura, Octavio Paz. ¡Uuffff!

Sólo le faltaba un último detalle. Las ilustraciones de Patricio (Pato) Betteo que recrean el extraño entorno en que nos movemos.



Más información:
- Web del autor.
- Web de la editorial.
- Un resumen del libro.
- Canal en Youtube "La oveja eléctrica".