miércoles, mayo 21, 2008

Los caribús y el cambio climático

Noticia aparecida en El Mundo (21/05/08)
Extraida de FECYT

La temprana llegada de la primavera en el Ártico constituye una fuerte amenaza para las poblaciones de animales migratorios como el caribú (Rangifer tarandus), según advierte un grupo de científicos

Los investigadores que trabajan en el oeste de Groenlandia han descubierto que las crecientes temperaturas interrumpen el crecimiento de las plantas en primavera, lo que representa un gran problema para el sostenimiento de la dieta de los caribúes, hasta el punto de que podría afectar el número de nacimientos de estos ciervos.

Esto ha alarmado a algunos científicos, quienes esperan que los animales migratorios encuentren más sencillo adaptarse a los cambios de estación y al impacto que esto produce en las plantas que conforman la base de su dieta. Lo anterior hizo que un grupo de científicos de la Universidad de Penn State en Estados Unidos se haya propuesto investigar el futuro impacto del calentamiento sobre la vegetación de Groenlandia.

Los investigadores separaron con una cerca seis grupos de plantas en el establecimiento Kangerlussuaq y en tres de ellos construyeron cámaras de vidrio que gradualmente calentaban el entorno. El equipo, liderado por Eric Post, observó y registró en vídeo durante siete años el momento en el que las plantas desplegaban sus hojas y el lugar en el que cada especie crecía.

Las investigaciones mostraron que el aumento de las temperaturas en primavera no sólo afecta al crecimiento de las plantas, sino que también reduce la extensión de tierra sobre el que éstas crecen. Los dos efectos pueden causar bajas en las poblaciones de caribúes porque las hembras producen menos terneros si hay menos comida disponible.

Post ha afirmado que el efecto del cambio climático sobre la distribución de las plantas ha sido ampliamente estudiado por científicos especializados en temas del clima.

Los Rangifer tarandus, conocidos como renos o caribúes, son un tipo de ciervo que habita en las zonas de tundra y taiga del hemisferio norte. Son rumiantes y se alimentan principalmente de hojas de sauce y abedul y de líquenes durante el invierno, aunque también comen juncias y hierbas.

En estado salvaje emigran en grandes rebaños entre sus hábitats de nacimiento y sus hábitats de invierno.

miércoles, mayo 14, 2008

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domingo, mayo 11, 2008

Culebra lisa europea

Galego: Cobra lagarteira común
Especie: Coronella austriaca

El pasado 30 de abril aparecio esta culebrila en el Monte de A Zapateira (Culleredo, A Coruña). En principio y ante algunas dudas de identificación, la recogimos y le preparamos un pequeño territorio. Después de mirarla con calma (alumnos y amigos, gracias Alexia y Nacho!), la identificación resultó clara.

Caracteres que sirvieron para su identificación:

- Longitud aproximada: 28 cm
- Pupila redonda que la separa de las víboras
- Escamas dorsales lisas, no aquilladas, que la separan de las Natrix
- Placa frontal ancha y escama rostral triangular que penetra entre las internasales (a diferencia de Coronella girondica, especie mediterránea frecuente en el sur de Galicia)
- Vientre de color uniforme
- Línea parda que une el orificio internasal con el ojo
- Hábitat y distribución. Fue encontrada en una zona de matorral con predominio de toxo (Ulex e
uropaeus) y pinos cortadas hace poco. Se distribuye por todo el norte ibérico y en Galicia es común en toda la superficie de las provincias de A Coruña y Lugo.

Es activa entre marzo y octubre. La época de más observaciones es abril (como en este caso) coincidiendo con el celo, y en septiembre que es la época de nacimiento de las crías.

Mientras estuvo en cautividad, no aceptó ningún alimento (según las guías consultadas sólo acepta de buen grado lagartijas y micromaíferos)y mostró movimiento relativamente lentos aunque con cierta agresividad. Finalmente la liberamos a los cinco días. Inmediatamente buscó refugio en un agujero en el suelo en el que permaneción escondida.

Consultado en: Anfibios e réptiles de Galicia, de Pedro Galán y Gustavo Fernández. Edicións Xerais de Galicia, 1993.

domingo, mayo 04, 2008

Los renacuajos siguen su evolución

Una semana después, los renacuajos siguen su evolución. Apenas han crecido, ya que el tamaño medio de la cabeza sigue de unos 9 mm. Sin embargo, alguno ya llega a medir cabeza-cola 22 mm. Pero para nuestra sorpresa, algunos huevos que metimos en el acurio y que pensábamos que estaban malogrados han eclosionado. Aproximadamente han nacido unas 20 larvas nuevas de unos 3-4 mm cada una. Por cierto, de los cinco renacuajos iniciales hemos tenido una baja: un aventurero se deslizó por el desagüe del lavabo cuando procedíamos al cambio de agua.

Y esto no es todo. El jueves pasado aprovechamos para recoger algo de vegetación acuática y piedras con musgo que pudieran raer. Esta vegetación traía gran cantidad de microinvertebrados de agua dulce. Ya investigaremos más.

Pero también incluimos en el acuario un pequeño pez de pocos milímetros (Gambusia?) y una larva de tricóptero. Hoy el pez ha aparecido descuartizado y el sospechoso del crimen es, por supuesto, esta larvea, que permanece bien escondida entre tres piedras.

Así que el pequeño acuario sigue su curso, de momento con muy buenas perspectivas.

Estos son los aventureros:


Este es un vídeo de la fraga de Sisalde: