jueves, julio 31, 2008

Ciervo volante

Especie: Lucanus cervus
Nome: vacaloura, escornabois

Phylum: Artrópodos
Clase: Hexápodos (Insectos)
Orden: Coleoptera
Familia: Lucanidae

La vacaloura es una de las especies representativas gallegas. ¿Quien no conoce el ciervo volante? Este escarabajo es el más grande de la península Ibérica, entre 25 y 75 mm (las hembras no pasan de los 55 mm). Y evidentemente lo más notable son las mandíbulas de los machos. Las hembras desarrollan unas mandíbulas normales, mientras que las de los machos pueden llegar a ser desproporcionadas, hasta casi un tercio de la longitud total.

A pesar de ser tan llamativo y emblemático, su biología aun deja bastante huecos. Unos pocos comentarios:
- las larvas se alimentan de madera en descomposición de diferentes especies de frondosas, no sólo de Quercus robur
- una larva de 1 gramo de peso, puede consumir 22 centímetros cúbicos de madera al día
- la fase larvaria dura entre 1 y 5 años
- la metamorfosis sigue siendo un misterio: algunos estudios aseguran que la larva hiberna antes de la transformación y otros que ela dulto pasa el invierno en el capullo antes de emerger
- los adultos sólo viven entre 15 y 30 días, entre mediados de junio y mediados de septiembre, con un máximo en julio
- la alimentación de los adultos se basa en la savia azucarada de árboles o zumo de fruta madura
- la hembra puede perforar la madera, pero el macho sólo puede buscar heridas ya abiertas en los árboles para alimentarse, ya que sus mandíbulas son inútiles para esto
- las mandíbulas de los machos son herramientas de lucha en los rituales de apareamiento en los que tienen que expulsar al contrincante para quedarse con la hembra

En Europa existen dos subespecies. La subespecie típica (Lucanus cervus cervus) es la presente en la pI. Está ligada a los bosques de caducifolias (alisos, castaños, fresnos) y no parece sea tan dependiente de la presencia de roble. Su dependencia a las fragas se debe sobre todo a la necesidad de madera en descomposición de sus larvas. Es frecuente que aparezca en parques públicos o centro urbanos, pero no se ha podido determinar si son poblaciones residentes o individuos en dispersión.

Su distribución en la pI se limita a la mitad septentrional en dos subpoblaciones. Una aislada en el Sistema Central y otra mucho mejor conservada en la franja norte, estando las mejores poblaciones entre Galicia y La Rioja.

La habitual consideración de ser un escarabajo a punto de extinguirse es exagerada. Es cierto que sus poblaciones parecen estar en descenso. La principal fuente de amenzada es, como no, la pérdida y fragmentación de su hábitat: los bosques maduros. Por eso está considerada como especie De Interés Especial dentro del Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.

Los dos ejemplares de las fotos que os presento fueron fotografiados en el mes de julio. La hembra, de mayor tamaño, en la base de un cruceiro muy cerca del bosque de ribera de Ponte Maceira (Ames, A Coruña). El macho, sin embargo, lo encontré muerto en una zona urbana enVilaboa (Culleredo, A Coruña).

Más información:
Ficha de la especie del Catálogo NEA
Biología del Ciervo volante en Internatura.org
Acceder al Catálogo Nacional de Especies Amenazadas
Fotos de Ciervo Volante en Biopix

lunes, julio 21, 2008

Ponte Maceira

Lugar: Ponte Maceira (Concello de Negreira, A Coruña)
Distancias: a escasos 25 km de Santiago, a 8 de Bertamiráns o a 4 de Negreira

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No es una gran ruta de senderismo; no es un espacio natural con grandes paisajes. Es un pequeño rincón de Galicia lleno de encanto para pasar una tarde a la orilla del río.

En el río Tambre, en el límite entre los concellos de Negreira y Ames, una represa forma una cascada semicircular antes del puente "romano". Romano entre comillas, porque sólo parte de la base del puente es de esa época. La reconstrucción es medieval, del siglo XIII, sobre los pilares romanos que soportan 5 arcos. En la orilla derecha, tres molinos en parte recuperados: no busqueis los rodicios, las moegas o los eixes... Añaden encanto el moderno pazo de Baladrón (1950; aquí se rodó la película "El menor de los males" en 2006) y la iglesia de San Brais, del siglo XVIII.

El puente formaba parte (y forma todavía) del Camino de Santiago en su prolongación hasta Finisterre. A esto responde la reforma del camino, que intenta reflejar el aspecto original del camino atravesando la aldea.

Desde el punto de vista natural, es interesante el bosque de ribera con alisos, sauces, carballos, majuelos... Y de bichería, poco nos dio a ver. Lo más interesante las exuvias de los caballitos del diablo, muchas y frescas, indicadoras de que esa misma mañana o las anteriores se habían producido muchas transformaciones. Alevines de trucha, caracoles de agua (pendiente de confirmar especie), muchas lavanderas blancas. Y al pie del cruceiro, una hembra de ciervo volante. Ya hacía tiempo que no me encontraba con uno de estos.

Al final de la tarde se tercia una cervecita fresca en el restaurante de la orilla izquierda. El edificio corresponde a un antiguo molino de maquía (molía a cambio de una tasa). Dicen por ahí que la comida vale la pena... pena de no haberlo podido comprobar.

miércoles, julio 09, 2008

Medusa velero: una colonia inofensiva

Especie: Velella velella
Nombre castellano: velero
Phyllum: Cnidaria
Clase: Hydrozoa
Orden: Hydroida- Chondrofora
Familia: Velellidae


Esta medusa es una colonia de seres vivos. Oir medusa es pensar en escozores, pero esta es inofensiva para el ser humano. Aparecen con frecuencia en nuestras costas gallegas, ya que forman enjambres arrastrados por el viento. Y cuando hay mareas fuertes, quedan varadas por cientos en la orilla. Esto es lo que pasó ayer en la playa de Valcobo (Arteixo, A Coruña) y supongo que en toda la franja costera).

En realidad esta medusa es una colonia de seres vivos, de pólipos. Otras colonias de pólipos son los corales, mientras que pólipos solitarios son también las anémonas. Los pólipos están entre los seres vivos más simples. Sin embargo, una medusa puede presentar una organización compleja. Fíjate en este Velero. A simple vista es un disco oval, azulado, de entre 3 y 8 cm, con una prolongación triangular en la parte superior que se mantiene erguida y sirve de vela. Estudiádola con más detalle, el disco está rodeado por zooides (individuos) con función reproductora. Y en la periferia, un anillo de zooides pescadores, con forma de tentáculos. Son estos los que habitualmente llevan esas células urticantes (los cnidocitos) que nos produce el escozor. En este caso, el veneno es inofensivo para el ser humano.

Son animales pelágicos, es decir, se dejan llevar por las corrientes, o el viento como en este caso, flotando en la superfice. Forman enjambres de gran número. Por eso, con las mareas fuertes, se pueden ver por cientos varadas en la orilla. su distribución: Atlántico y Mediterráneo.

No hay por que asustarse. En este caso son inofensivas, pero ante el desconocimiento, la recomendación de siempre: si no la conoces, no la toques. En Valcobo las había por cientos, desde los 3 cm hasta alguna de 7 cm. Lo más espectacular y llamativo, el color azulado sobre la arena. Y cuanto la coges llama la atención la vela transparente, atravesada en diagonal de un extremo a otro del disco.

Una última cosa: su significativo nombre en inglés "By-the-wind-sailor"

(Imágenes en blanco y negro de: cabodegata.net y marenostrum.org)

lunes, julio 07, 2008

Ardillas confiadas


En los últimos años cada vez es más frecuente observar ardilla común (Sciurus vulgaris) en entorno muy humanizados. Si hace unos 20 años para verlas con tranquilidad me iba a las Fragas do Eume o a al río Mandeo en Chelo, ahora ya prácticamente están en todos lados. Cualquier pinar es aptp para ellas. Incluso aquellos que están cerca, muy cerca de urbanizaciones e incluso en algunos parques.

Parece ser que en los años 70 estaba limitada a la Serra dos Ancares y áreas limítrofes con Asturias. En los 80 aún era desconocida en muchas zonas de Galicia. Parece comprobado que mucho antes debía haber varios núcleos en el interior de Lugo a partir de los cuales se inició su expansión (Atlas de Vertebrados de Galicia, 1995). Para zonas de interior de la provincia de A Coruña, por ejemplo, se dan los años 86-87 como los primeros en que se detectó en muchas de las cuadrículas.

Su hábitat principal es el pinar, fundamentalmente de Pinus pinaster (en las zonas de montaña es el Pinus sylvestris). Su alimentación básica son las semillas de los pinos (los piñones), así como nueces, bellotas, castañas e invertebrados (caracoles, insectos), junto con algún huevo o pollo de aves. A su vez es presa de aves rapaces diurnas y de mamíferos forestales.


Las fotos corresponden a ardillas de un pequeño pinar en Ortoño de apenas 4 Ha entre una urbanización y la depuradora del Sar. A juzgar por el número de piñas roídas y el bullicio que montaban, su densidad debe ser alta. Más adelante intentaré hacer una estima. Me queda la duda de si los restos de caracoles pueden deberse a las ardillas o a un "yunque" de un zorzal (aún no he aprendido a distinguirlo, alguien me puede ayudar?).