domingo, diciembre 26, 2010

El Pasatiempo, un rincón de Betanzos para una tarde

El Pasatiempo es uno de esos lugares cercanos en los que puedes pasar una tarde con los niños, paseando en un jardín "monumental" en el que tienes la sensación de que a cada paso vas a descubrir algo nuevo.
En 1893, cuando los hermanos García Naveiras regresaron a Betanzos después de hacer fortuna en Argentina, invirtieron en grandes obras para el aprovechamiento de sus vecinos. Uno de ellos, Juan María, se hizo con 90.000 metros cuadrados en los que creó un "parque enciclopédico" que la gente conocía como la "Huerta de don Juan". En el incluyó recreaciones de la Biblia, reproducciones de obras de arte, policromías de grandes viajes... Por sus contenidos, hay quien le atribuye un contenido masónico a este parque. Esta gran obra dio trabajo a muchos obreros en una época de crisis agraria. A partir de 1930 entró en estado de abandono: gran parte desaparició y lo que queda actualmente está en un estado mejorable. A partir de 1986 pertenece al Ayuntamiento de Betanzos que intentó recuperar parte de su esplendor.

 
Se accede al Pasatiempo desde el parque nuevo a través de una pasarela que cruza por encima de la carretera.

Entre todo lo que tiene que ver, nos quedamos con las estampas de:
- Las numerosas cuevas, grutas, pasadizos... que te hacen sentir como un explorador.
- El estanque del Retiro
- Las "postales" en grande murales con relieve de los viajes de don Juan (Egipto, China)
- El león colosal en el tercer nivel (el superior) desde cuya terraza se puede ver la ciudad de Betanzos
- Y de las últimas obras, el centro de interpretación y el mirador elevado, ambos en condiciones desastrosas e incluso peligrosas. Si ya en todo el Parque asoma una sensación de abandono, los cristales rotos, muebles destrozados,elementos oxidados, etc. nos dejan un agrio sabor de boca final.



Horarios: abierto todo el año, en horario de verano e invierno (según condiciones de luz).
Acceso: libre y gratuito

Más información:
- Varios artículos en este blog.
- Web del Ayuntamiento de Betanzos (>Turismo>El Pasatiempo).
- Artículo en el Anuario Brigantino.
- La recuperación del Pasatiempo, en el Anuario Brigantino.

domingo, diciembre 12, 2010

Los alumnos de Galicia a la cabeza de las ciencias...

... o así parece desprenderse del informe PISA 2009.
PISA: Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos, elaborado por la OECD para

Como profesor de Ciencias, simplemente me hago eco de la noticia. No le doy más importancia que la que le puedan dar los eruditos y gurús de la educación. Si es cierto, me alegro de poner mi grano de arena.

"Galicia se sitúa por encima de la media española en capacidad lectora [...] y en el grupo de cabeza de la competencia científica"


Y además, en este dato es en el que nos quedamos la mayoría. Introduciendo "PISA 2009" en Google, aparecen más de 5 millones de entradas, y casi todas se centran en su autonomía o pais, si está por encima o por debajo de... ¿Y cuántas hacen un análisis o aportan soluciones de mejora?

Pero soy escéptico. Soy más de los que opinan que la Ciencia se queda en el aula más de lo que debe. Y que a pesar de un montón de esfuerzos de divulgación (Día de la Ciencia en la Calle, Semana de la Ciencia, Voz Natura, Feria Matemática y otros eventos en los que hemos participado), la mayor parte de los estudiantes se olvidan de sus conceptos al salir del colegio. Contra esto es contra lo que luchamos y este es nuestro objetivo: la integración de la Ciencia en el día a día cotidiano. No sólo para tener mejores científicos, si no para tener mejores ciudadanos, capaces de entender su entorno, apreciarlo, conservarlo y mejorarlo.
Copiada del blog: Competencias básicas: pruebas y tareas

Aquí tenéis un ejemplo de una prueba de PISA, por si os animais a probar por lo que "pasan" nuestros chicos.

Más información:
- Web de los archivos PISA
- Instituto de Evaluación del MEC: informes y archivos para descargar en español
- Blog: Competencias básicas: pruebas y tareas
- Análisis en Galicia Hoxe.

jueves, diciembre 09, 2010

La leyenda de Pena Molexa (Narón)

Cuenta la tradición que en la mañana de San Juan, "en la hora misteriosa en que aún no se puso la luna y el sol va queriendo salir", se puede encontrar en la Pena Molexa una bella "moura" que peina suhermoso cabello con peine de oro, rodeada de fabulosos tesoros. Al mortal que la contemple le es ofrecido escoger una de las joyas, la que sea más de su gusto. El afortunado nunca atina a escoger a la muchacha, vencido ante la opulencia de todo lo que se le muestra. Entonces, todo desaparece ante sus ojos y la joya se transforma en carbón. La "moura" vuelve a permanecer oculta a la vista de los mortales, en espera de que, al año siguiente, alguien la escoja a ella como el más preciado tesoro. Esta leyenda es recreada todos los años en el propio lugar.
La Pena Molexa es un penedo granítico formado por varias rocas de gran tamaño. La roca principal parece estar colocada, encajada, entre las otras, apuntando al lugar por el que cada 19 años sale la luna llena en el solsticio de verano (año metonico). ¿Casualida natural o colocación artificial de la Edad de Bronce? El caso es que la Pena Molexa es uno de los bloques de rocas que más leyendas y tradiciones guardan. Otras similares se dan en roquedos como la Pena da Moura de Melide, la Pena da Moura de Parada de Sil o el Ordo de Fumaces en Verín. La mayor parte de ellos aparecen asociados a otros enclaves como mámoas o castros. En el caso de Pena Molexa, a pocos metros se encuentra el Castro de Vilasuso.





Se encuentra dentro del itinerario arqueológico y etnográfico definido por el Ayuntamiento de Narón, para acercarse a los principales enclaves en este ayuntamiento. Entre ellos, también el castro de Pena Lopesa, en la ruta de la Costa Ártabra.


Ver Lugares visitados en un mapa más grande

Más información:
- Web del Patronato de Cultura del Ayuntamiento de Narón
- Portal Celtiberia

domingo, diciembre 05, 2010

La lluvia de estrellas de diciembre (Gemínidas), Phaeton y los asteroides

Como cada año al llegar mediados de diciembre, otra lluvia de estrellas viene a nuestro encuentro. Estas son las Gemínidas, que este año tendrán su máximo alrededor del 14 de diciembre (la actividad se produce entre el 7 y el 17 de diciembre). Su observación se realiza, como no, en la constelación de Géminis. Nos espera una bonita noche: buscad Cástor y Pólux (en Géminis), Betelgeuse y Rigel (en Orión), o Sirius (en Can Mayor) sobre la Vía Láctea. Todo ello mirando al Este (SE).
Captura de pantalla del Stellarium para las 00:00 h del 13 al 14 de diciembre, sobre el horizonte Este.

La curiosidad de esta lluvia es su naturaleza. En vez de provenir de un cometa, su origen se sitúa en un asteroide, el 3200 Phaeton. Este objeto tiene un diámetro de unos cinco kilómetros y pasa a una distancia de la Tierra de unos tres millones de km, por lo que se le considera un objeto peligroso.

Pero, ¿cómo un asteroide puede arrastrar una nube de polvo que produzca una lluvia si no tiene cola como los cometas? Una posible explicación: un antiguo choque con otros asteroides o meteoritos dieron lugar a esa nube de polvo que ahora arrastra por el espacio y, una vez al año, se cruza con la órbita de la Tierra.

Nos acercaremos a Aldea Nova (Narón, A Coruña) para ver esta lluvia de estrellas
Phaeton es, en la mitología griega, el nombre del hijo de Helios, dios del Sol: Phaeton quiso conducir el carro de caballos (el sol) de su padre, pero se acercó demasiado a la Tierra, con riesgo de incendiarla, lo que provocó el enfado de Zeus, que lo fulminó con un rayo para pararlo. Una vieja teoría originada en el soglo XIX indicaba que el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter eran en realidad los restos de un planeta destruido, al que le dieron este nombre.

"La caída de Faetón" de Johan Liss, principios del s XIX (de Wikipedia)

Más información:

- Web de El cielo del mes
- Observación de las Gemínidas en Astrofor
- Web de Astroseti
- Faeton en la wikipedia

lunes, noviembre 22, 2010

Cabo Prioriño Chico

El cabo Prioriño Chico se sitúa en la entrada de la ría de Ferrol. En el se sitúa el faro por su situación, en vez de el cabo contiguo, al noroeste, Prioriño Grande. La otra punta que cierra el acceso es Punta Segaño (Mugardos). Se sitúa dentro del espacio natural protegido LIC Costa Ártabra, que comienza en punta Coitelada y se extiende hasta cabo Ortegal.





Al pie del cabo continúa la construcción del puerto exterior de Ferrol. En el cabo, alrededor del faro, se están realizando las obras de acondicionamiento de una batería militar del siglo XVIII. Esto completaría la dotación del entorno: centro de interpretación, miradores ornitológicos... Intentamos visitar el Centro de Interpretación, pero estaba cerrado y sin referencias (sólo grupos organizados contactando con la Autoridad Portuaria). La exposición interior no tiene apariencia de ser demasiado espectacular ni ser muy visitada. Sorprende el texto del cartel que nos cuenta la inversión dedicada a este entorno: "un millón de euros". ¿Y cuál es el sentido de los "observatorios ornitológicos"? Supongo que mirar hacia el puerto. Protegen del viento, sí, pero poco más. Si al menos el día está claro, hay bonitas vistas de la costa hacia el sur: la costa de Dexo, la ciudad de A Coruña (Torre de Hércules a 9,5 km en línea recta).








El estado de las obras desilusiona y afea el paisaje. Sin embargo, es una estupenda atalaya sobre el Golfo Ártabro y la costa (dejemos de lado el tema del puerto exterior), que vale la pena visitar. Subir a la terraza del Centro de Interpretación ofrece excelentes vistas. Las olas rompientes y la puesta del sol deben ser espectaculares. Puede ser el inicio de una visita a toda las baterías militares abandonadas de la costa de Ferrolterra. Visita recomendada. Volveremos.

Más información:
- Web de faros de Ferrol.
- Otra web.
- Pliego de la ejecución de las obras (fase 3) con datos de la batería
- Web del LIC Costa Ártabra (antigua web de la Consellería de Medio Ambiente)
- Facebook: Baterías de costa del golfo Ártabro

martes, noviembre 09, 2010

Semana de la Ciencia 2010

Semana de la Ciencia en FECYT
Entre el 8 y el 22 de Noviembre se celebra a nivel nacional la Semana de la Ciencia 2010, un evento dedicado a promover la divulgación de la Ciencia entre el público en general y entre los estudiantes. A nivel español, coordina FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología). La web dispone de una Agenda para buscar las actividades que se realizan por lugar y fecha.

En A Coruña, del 8 al 14 de noviembre los Museos Científicos Coruñeses hacen jornadas de puertas abiertas. Gratuitos. Además, presentación de libros, mesas redondas, estreno de vídeos 3D... Aquí está la propuesta:
- Lunes 8/11, en la Domus, película en 3D "SOS Planet" (y luego, todos los días)
- Viernes 12/11, mesa redonda de la ciencia en la prensa
- Sábado 13/11, vídeo "En busca del mejillón de río"
- Sábado 13/11, presentación del libro "Vivir dos vidas: un viaje por la metamorfosis de los insectos"



viernes, noviembre 05, 2010

La metamorfosis continúa (Agrius convolvuli)

Phyluum: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Sphingidae
Especie: Agrius convolvuli
Nombre común: Esfinge de la correhuela

"Cuando la oruga está completamente crecida y dispuesta para pupar, deja de comer y busca un lugar adecuado para la pupación. Es en este momento cuando se encuentran a menudo orugas andando "deliberadamente" a través de calzadas y pavimentos". (Michael Chinery. Guía de campo de los insectos de España y de Europa. Ediciones Omega: Barcelona, 1988)

Esta es su pupa. A los dos días de recogerla, ha ido labrando un pequeño hueco entre el musgo y la tierra y se ha transformado en esta pupa.

Es sorprendente el cambio. En la pupa ya se adivina la forma de los enormes ojos del imago (adulto) y el estuche en el que formará la probóscide (tubo que forma la boca chupadora). Pero más sorprendente aún es descubrir junto a ella los restos de lo que fue la parte anterior de la oruga: la cabeza y la parte anterior con al menos el primer par de patas torácicas.


domingo, octubre 31, 2010

Matemáticas en la última cena

Una gran página de matemáticas, ingenio, acertijos: Matemáticas recreativas, de Eduardo Ochoa. Ya estamos registrados y la tenemos en nuestros favoritos. Enhorabuena.

viernes, octubre 29, 2010

Paseo marítimo de Arteixo (Sabón-Barrañán)

Inicio: Playa de Sabón (aparcamiento)
Final: Playa de Barrañán (aparcamiento)
Distancia: 5,5 km (sólo ida)






Desde hace unos pocos años, un paseo litoral peatonal (con tramos de carril bici) recorre la costa de Arteixo entre Sabón y Barrañán. Antes era un bonito paseo por un sendero de pescadores entre playa y playa. Ahora un paso co carril bici con la escollera del nuevo puerto exterior de Punta Langosteira siempre a la vista hacia el este. Hacia el oeste, el paisaje se extiende hasta las islas Sisargas (Malpica).
Playa de Alba, al pie de la térmica de Sabón
Playa de Alba
Así es el paseo
Islotes de Os Castelotes con cormoranes
Vista general hacia el este
Playa de Barrañán y vista hacia el oeste
Playa de Valcobo
Mirador y lugar del geocaching
Se trata de un paseo más que una ruta, para hacer a pie o en bicicleta, de poco más de 5 km y medio, siempre a la orilla del mar, apto para toda la familia. Cruzamos por varias playas (Alba, ripibelo, Salsa, Ucha, Vaca, Valcobo,Combouzas - nudista-, Barrañán), por lo que si es verano es casi imprescindible llevar bañador.

Recordemos que estamos en un espacio natural protegido: el LIC Costa da Morte, de 52 km de litoral.

La vegetación y la fauna son las propias de los acantilados atlánticos. Por destacar algo, la presencia continua de cormorán (Phalacrocorax aristotelis) en los islotes de Os Castelotes o las bandadas de gaviotas (Larus michahellis) en la playa de Alba, en las que siempre surge alguna sorpresa (ver blog de Xabi Varela).

Y para añadir otro interés: aquí está escondido nuestro primer geocaching propio.

Más información:

- LIC Costa da Morte, en la web de la Consellería
- Blog del ornitólogo de la zona: "Aves en el noroeste..."
- Portal web de Turismo de Arteixo
- Geocaching

miércoles, octubre 27, 2010

Día da Ciencia en Galego

O día 4 de Novembro de 2010 celebramos o primeiro día da Ciencia en Galego dedicado a exaltar o papel da Ciencia na creacion e profundamento da Cultura Galega. Sen Ciencia Galega e en Galego non temos futuro.

sábado, octubre 23, 2010

¿Por qué cruzó la oruga la carretera?

Phyluum: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Sphingidae
Especie: Agrius convolvuli
Nombre común: Esfinge de la correhuela


A punto de ser atropellada y aplastada, esta oruga se libró por poco. Tardó unos minutos en cruzar una estrecha pista, parte de la Ruta de la fraga de Sisalde (Arteixo, A Coruña) que estábamos haciendo. Es un gran bicho que medía 102 mm. Al intentar medirlo se retorcía y combaba dando latigazos. El "cuerno" de la parte posterior ya nos daba la pista de que sería una oruga de esfíngido (mariposa nocturna).


Cuando lo comprobamos, resultó ser la misma especie de la que ya habíamos observado el adulto unos días antes (ver aquí). Desde luego, el cambio de larva a imago es todo un milagro de la naturaleza.