sábado, enero 30, 2010

Aula de naturaleza de Brañas de Valga (Mesía)

Un nuevo lugar para disfrutar del entorno: Aula de naturaleza y museo etnográfico de Brañas de Valga, en Visantoña, ayuntamiento de Mesía.

Una antigua "barreira", excavación de la que antiguamente se extraía arcilla para elaborar tejas, ladrillos o cerámica en general, se ha transformado en una laguna. En un lateral, un edificio se adentra en el agua y se "zambulle" un nivel por debajo de ella. En su interior hay una exposición sobre el origen y la naturaleza del lugar. La planta inferior ha sido acondicionada para albergar una muestra documentada sobre los trabajos de la arcilla para obtener las tejas: el origen de las barreiras y su historia, el trabajado de la arcilla, los distintos resultados, el agua que es origen de todo esto... Es pequeña pero acogedora y te llevas una agradable sensación.
En el exterior se ha recuperado la vegetación y un sendero permite rodear la laguna. Además hay un pequeño merendero.

Un lugar agradable para un paseo o pasar un rato entretenido y en contacto con el entorno. Siempre y cuando no te ocurra como a nosotros que nos tocó un día de espesa niebla. Aunque por otra parte, también así tenía su encanto.


Más información:

- Web del aula y del concello de Mesía
- Web de Terranova

viernes, enero 22, 2010

La verdadera historia de Newton y la manzana

¿Realmente la caída de una manzana le dio a Isaac Newton la inspiración par su teoría de la gracitación?
La Royal Society, es decir, la Academia de Ciencias británica, "libera" elmanuscrito Memorias de Isaac Newton escrito por su amigo Wiliam Stukeley en 1752.



 "Después de cenar, el tiempo era cálido, fuimos al jardín y tomamos té, a la sombra de unos manzanos solos él y yo. Entre otras conversaciones, me contó que estaba precisamente en esa misma situación cuando por primera vez le vino a la mente la noción de la gravitación. Debido a la caída de una manzana se quedo en estado contemplativo. ¿Por qué la manzana debe descender siempre perpendicularmente a la tierra? pensó para sí mismo ¿Por qué no va hacia un lado o hacia arriba, sino constantemente hacia el centro de la tierra? Seguramente, la razón es que la tierra la atrae. Debería haber una fuerza de atracción en la materia: y la suma de las fuerzas de atracción en la materia de la tierra debería estar en el centro de la tierra, y no en otro lugar de la tierra. Por esto esa manzana cae perpendicularmente, o hacia el centro. Si la materia atrae así a la materia, debe ser en proporción a su cantidad. Por tanto la manzana atrae a la tierra tanto como la tierra atrae a la manzana. Así que hay una fuerza, como la que aquí llamamos gravedad, que se extiende ella misma a través del universo."

Para ver el manuscrito: Turning de Page. Hay que descargarse un plugin para "pasar página" (escoge la versión en Launch Turning de Page 2.0) y después de instalarlo te aparecerá un menú en el navegador.



Captura de pantalla de: http://rs.onlineculture.co.uk/silverlight/

Aquí hay una interesante explicación de la "verdad o leyenda" de la anécdota.


Y ya que estamos, ¿sabemos cuánto atrae la manzana a la Tierra? Newton dijo..."Si la masa atrae la masa, esto debe ocurrir proporcionalmente a su cantidad"; "Existe una fuerza de gravedad, que se extiende por todo el universo, por la cual cada porción de materia atrae a toda otra porción de materia en proporción directa al producto de las masas y en proporcion inversa al cuadrado de la distancia". Pues como la atracción es mutua, se atraen lo mismo. La gravedad es una fuerza y según la Ley de la Gravitación Universal de Newton se calcula según su fórmula (simplificada):

G es una constante (la constante de gravitación universal), m son las masas de los dos cuerpos y d es la distancia entre ellos (entres sus centros de gravedad). El resultado es una fuerza que se mide en... Newtons (N).
Cuanto más "pesa" (más masa sería mejor) un cuerpo, mayor es esta fuerza. Habitualmente, a todos los objetos sobre la Tierra les aplicamos esto y lo simplificamos como su "peso en kilogramos".

Y si ya comprendemos esto, ahora resulta que viene Einstein con su Teoría general de la relatividad.
Y otra duda: ¿cuánto pesa un objeto en el centro de la Tierra? Nada, la gravedad es nula, ya que se contrarrestan todas las fuerzas de atracción. Según se desciende al centro de la Tierra, cada vez hay más masa rodeando al objeto "por fuera". Pero esto no se puede calcular con la fórmula tal cual aparece aquí. La física es sencilla sólo hasta cierto punto.

Para bucear:
- Teoría general de la relatividad en Wikipedia
- Las Leyes de la mecánica de Newton
- La manzana de Newton y los diálogos de Galileo.
- Sobrecuriosidades.com: interesante blog recientemente descubierto para mi sobre mitos, curiosidades, historia... con mucho de ciencia.

martes, enero 19, 2010

2010: Año internacional de la Biodiversidad

Estamos en el Año Internacional de la Biodiversidad, declarado por las Naciones Unidas.



"La diversidad biológica, o biodiversidad, es el término por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma. La diversidad biológica que observamos hoy es el fruto de miles de millones de años de evolución, moldeada por procesos naturales y, cada vez más, por la influencia del ser humano. Esta diversidad forma la red vital de la cual somos parte integrante y de la cual tanto dependemos."

Tres objetivos muy claros:
  • Destacar la importancia de la biodiversidad en la vida humana.
  • Reflexionar sobre nuestros logros en la conservación de la biodiversidad.
  • Alentar a redoblar nuestros esfuerzos para reducir significativamente el ritmo de pérdida de biodiversidad.
Y aunque la biodiversidad es mucho más que números, he aquí algunos ejemplos en el planeta:

- Número de especies descritas: 1.500.000 (aunque se supone que pueda haber hasta 15 millones)
- Insectos: 900.000 especies (casi la mitad Coleópteros, es decir, escarabajos)
- Artrópodos no insectos: 120.000
- Otros invertebrados: 106.000
- Peces: 20.000
- Anfibios: 4.200
- Reptiles: 6.300
- Aves: 9.200
- Mamíferos: 4.500
- Monera y protozoos: 36.000
- Hongos: 47.000
- Algas: 28.000
- Plantas: 275.000

En su libro "El futuro de la vida", Edward O. Wilson narra la celebración del Día de la Biodiversidad del 4 de julio de 1998: "Un centenar de de naturalistas de Nueva Inglaterra nos dispusimos a listar todas las especies silvestres de organismos (plantas,animales y hongos) que pudiéramos encontrar en un día a simple vista o con una lupa en mano en una amplia zona de Concord y Lincoln, alrededor del estanque de Walden. Pretendíamos alcanzar el millar de especies. El recuento final, que se anunción al grupo de naturalistas, arañados por espinas y picados por mosquitos, que al atardecer se reunió en una comida al aire libre, era de mil novecientas cuatro".

A iniciativa de la UICN, cada día del año 2010 se presentará una nueva especie en una serie de páginas web y otros canales de comunicación. Las especies seleccionadas pertenecerán a todos los grupos, representarán a todas las regiones y se explicará por qué están amenazadas. En la web de UICN

Más información:
- Web de las Naciones Unidas
- Cuenta atrás de la UICN: Contdown201 o en español
- Asociación BIGA, Biodiversidad en Galicia
- Fauna Ibérica del Museo Nacional de Ciencias Naturales
- Libro recomendado con datos: "Vida. La naturaleza en peligro", de Miguel Delibes de Castro (2001)
- Libro recomendado: "El futuro de la vida", de Edward O. Wilson (2002)

domingo, enero 03, 2010

Geocaching 4: rego das Xesteiras

Ya hacía tiempo que no nos íbamos de "Geocaching". Así que localizamos uno cerquita y convencimos a parte de la familia. Esta vez el equipo "luarnafraga" era más numeroso.



El cache está en el sendero del "Rego das Xesteiras" en Celas-Peiro (Culleredo). Este tramo forma parte del Roteiro Mariñán de Arteixo a Xalo, pero esto queda para otro día. Hoy tocaba descubrir el "tesoro" y a esto nos pusimos. Recorrimos casi un km desde el parque de Celas, cruzamos el regato, entramos en los molinos, leimos los paneles, nos empapamos, jugamos con los bastones, comimos alguna galleta... Y por fin: lo encontramos. En su sitio. Muy original.

Gracias a los que juegan al Geocaching. Una vez más os animo a uniros.
Este en concreto: Geocahing Rego das Xesteiras.
Saludos a todos.

Embalse de Sabón, para empezar el año

Como todos los años, el día uno de enero es para comenzar bien, mientras te cruzas por la calle y la carretera con los que aún vienen "de vuelta". Nos acercamos hasta el embalse de Sabón para ver como estaba el ambiente.




La fiesta la animaban unos pocos zampullines inquietos, mientras que la mayor parte de la bichería sesteaba sobre el agua: azulones, porrones moñudos y comunes, gaviotas... En la orilla, gallinetas (pocas) y fochas (sobre todo) se afanaban en alimentarse pero sin demasiada prisa. Sólo las lavanderas revoloteaban con ciertas ganas. Ni siquiera las garzas reales y la garceta (en singular, sólo una) decidieron espantarse. Pero los más remolones, de los que se dejaban ver eran los cormoranes grandes, posados sobre su árbol favorito, dejando ver su pecho blanco y luciendo (secando) sus alas al sol del nuevo año que empezaba a aparecer... Pero también con timidez.



Vamos a ver que tal está la cosa en la playa de Alba. Nada, todo tranquilo. Las cerca de 1.300 gaviotas que estaban posadas (en dos grandes grupos diferentes) decidieron que no se iban a espantar ni siquiera con la presencia de los paseantes a pocos metros de ellas. Hasta los alcatraces apeanas se dejaban ver a lo lejos sobre las olas. Eso sí, sabemos que es fiesta porque el arco iris sustituye a las luces de Navidad. Así que con los 5ºC del ambiente ateriendo los dedos, volvimos a casita, con nada espectacular, pero con el primer listado de especies del año para ir sumando: 15.

¡Feliz año!