viernes, agosto 20, 2010

"Evolución, el mayor espectáculo sobre la Tierra" (Richard Dawkins)

Título: Evolución. El mayor espectáculo sobre la Tierra.
Autor: Richard Dawkins
Editorial: Espasa Calpe
Año: 2009

El 44 % de los estadounidenses no cree en la evolución (Gallup 2008), un 20% de los europeos (16% de los españoles) opina que es falso que "Los seres humanos, tal y como son en la actualidad, se desarrollaron a partir de especies anteriores de animales" (Eurobarómetro 2005). Esto es lo que nos recuerda Dawkins en el apéndice y que le sirve como excusa para ofrecernos toda una serie de pruebas de la evolución y contra el creacionismo.
A lo largo de 11 capítulos nos muestra diferentes aspectos de la vida, la evolución de los seres vivos, embriología, ejemplos prácticos, etc. Comienza, al igual que el libro de Darwin, con un repaso a la selección "artificial" de animales domésticos y plantas cultivadas. Desde mi propia perspectiva, es especialmente interesante el capítulo dedicado a como la evolución está ocurriendo "Justo delante de nuestros ojos" con ejemplos como las lagartijas del islote croata de Pod Mrcaru, la adaptación de los guppies a distintos ambientes y presencia de predadores o el experimento de Lenski con la Escherichia coli a lo largo de 45.000 generaciones. En el capítulo "Usted misma lo hizo en nueve meses" repasa como la embriología va modelando mediante patrones locales el organismo inicial hasta desembocar en un organismo complejo y totalmente diferenciado.
Pero además en el libro se reconoce un repaso a muchos otros temas de biología desde el punto de vista evolutivo: órganos análogos y homólogos, métodos de datación de fósiles, la traducción del ADN en proteínas, el origen de la vida, las sucesivas adaptaciones predador-presa... Desde tal punto, que creo que la hace justicia al subtítulo del libro y que resume en las útimas líneas: "Estamos rodeados de un sinfín de las formas más hermosas y maravillosas, y no es un accidente, sino la consecuencia directa de la evolución por selección natural no aleatoria: el único juego en la escena, el mayor espectáculo sobre la Tierra".



Vídeo de presentación del libro
Por ponerle algún "pero": el exceso de líneas dedicadas a la oposición a los creacionistas (objetivo, por otra parte, del libro) y las continuas referencias a sus propios libros o artículos. Por supuesto, un libro imprescindible.


Más información:
- Estadísticas del Eurobarómetro aquí y aquí.
- Web de la Richard Dawkins Foundation for reason and science.

lunes, agosto 16, 2010

Iphiclides feisthamelii

Nombre: chupaleche, podalirio
Especie: Iphiclides feisthamelii
Familia: Papilionidae
Orden: Lepidoptera
Clase: Insecta
Filo: Arthopoda
Iphiclides fesithamelii

En las últimas semanas nos hemos topado en varias ocasiones con esta mariposa. La chupaleche es una de las mariposas europeas más grandes (hasta 8 cm), por lo que su vuelo es lento, intermitente. No pasa desapercibida, no sólo por su tamaño, sino también por su coloración y sus largas "colas" alares. Destaca el ocelo aul con borde anaranjado en cada ala.

Su hábitat más frecuente (del imago) son terrenos abiertos, cálidos de zonas bajas. Frecuentan diferentes especies de cardos. Tienen dos generaciones al año, que vuelan entre abril y septiembre.

La tendencia actual es a distinguir dos especies muy semejantes: a) la I. podalirio con color amarillo de fondo en las alas; b) I. feisthamelii, con fondo de color más claro, blanquecino. Hasta que lo confirmen o lo rechacen los análisis genéticos, mantendremos la discrepancia. Fauna Ibérica da por presentes las dos especies. En la base de datos del GenBank (información genética), también aparecen como especies diferentes.

En diferentes ocasiones se mostró tolerable con la presencia humana, dejándose acercar mucho a la planta elegida como posadero. ¡Qué paciencia tiene el bicho! (me refiero a la mariposa, no al humano)

 
Lugares de las fotografías: Parque de San Roque (Ribeira, A Coruña) y Torres de Altamira (Brión, A Coruña).

Más información:
- Asturnatura
- Iberfauna
- En Macroinstantes

Llegaron y pasaron las Perseidas 2010

Este año fue bueno. La noche del "viernes 13" de agosto nos preparamos para ver la lluvia de estrellas de las Perseidas. Y lo conseguimos.
Escogimos como lugar una zona alta y despejada: los alrededores del mirador del Monte da Mina, en Narón. La luna apenas se veía y las nubes nos hicieron un buen claro en el zénit ente las doce y las dos de la mañana. Mantas, esterillas, sacos de dormir, prismáticos, planisferios e incluso el portátil con el Stellarium preparado (por supuesto, sin olvidarnos de la buena compañía). No se nos podían escapar.
Y las vimos. Quizás no tantas como esperábamos. Pero todo un espectáculo. Alguna partícula nos deleitó con una impresionante traza. Lamentablemente, la fotografía no es lo mío, así que no hay imágenes de las estrellas esta vez.



Ver Lugares visitados en un mapa más grande
PD: Gracias Silvia por la iniciativa.

martes, agosto 10, 2010

Noche de estrellas: las Perseidas

Todos los años en el mes de agosto los restos del cometa Swift-Tutle atraviesan la órbita de la Tierra. Imaginaos un cometa pasando "cerca" del Sol caza 135 años y dejando en el espacio partículas de roca que se desprenden de él. Cuando la Tiiera en su movimiento de traslación cruza por este campo, las partículas chocan con la atmósfera terrestre y se desintegran, produciéndose la lluvia de meteoros.

En este año 2010, las previsiones son que la actividad de las Perseidas, como se llama a esta lluvia de estrellas fugaces, se dé entre el 24 de julio y el 16 de agosto. El máximo estará en la noche del 12 al 13 de agosto entre las 23:30 h y las 02:00 horas. Tendremos luna nueva, lo que facilitará una noche oscura para observar mejor las estrellas.

Esta es una captura del programa Stellarium para la noche del 12 al 13 a la 01:00 h. Debemos mirar en dirección a la constelación de Perseo (de ahí su nombre). Nos queda, aproximadamente en dirección NE
Dice la tradición que las Perseidas son las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la hoguera, ya que se observan en la noche del santo (10 de agosto). Por eso el otro nombre de esta lluvia de estrellas: "Lágrimas de San Lorenzo".

El parte meteorológico de MeteoGalicia da una buena previsión.

Por supuesto, nosotros haremos nuestro propio intento de observación, como hicimos en su momento con las Leónidas (1 y 2), esperemos que con mejor resultado. ¿Os apuntáis?

Más información:

- Blog de Astrofísica y Física
- Un informe completísimo (pdf) de la Sociedad de Observadores de Cometas y Meteoros de España

domingo, agosto 08, 2010

Torres de Altamira, dominando el valle de Aaia

Localización: Lugar de A Torre, parroquia de Brión, ayuntamiento de Brión (provincia de A Coruña).
Acceso: desde Bertamiráns (Ames) o desde Pedrouzos (Brión).



Hace 2000 años nuestros antepasados castreños escogieron este alto para construir uno de sus castros. En el siglo IX, sobre el viejo poblado se levantó la forteleza de las Torres de Altamira. El castillo original, del que no se tienen datos, fue arrasado en 1073 por Gonzalo de Moscoso y reconstruido. Durante muchos años fue la casa principal de la familia Moscoso, relevante en Galicia desde el siglo VII (o la época sueva). Las revueltas de los Irmandiños en el siglo XV lo dejaron reducido a ruinas (batalla de Altamira, 13 de junio de 1471), siendo autonombrado Conde de Altamira Lope Sánchez de Moscoso.Ese mismo año fue asediado por las tropas del arzobispo de Santiago. En su fase de mayor esplendor, tenía seis torres de planta cuadradas y una muralla que rodeaban el palacio principal y la capilla de los Reyes Magos que servía de panteón familiar de sus dueños. La torre del homenaje dominaba el conjunto desde el centro.
Plano basado en la placa informativa (plano del siglo XVII): 1) Camino de acceso; 2) Foso; 3) Entrada única: 4) Patio de armas; 5) Pozo y cisterna; 6) Palacio; 7) Torre y cañoneras; 8) Torre del Homenaje.
6) Restos del palacio
 7) Torre
Llegado el siglo XVII y en busca de comodidades, los condes deciden trasladar su vivienda habitual al Pazo de Tralouteiro, paso previo a desplazarse definitivamente a la corte.

Poco a poco la fortaleza se deshace y sus piedras son arrancadas par utilizarlas en otras construcciones: casas, cobertizos e incluso el cercano santuario de Santa Minia.

Actualmente y desde 1973 es propiedad de la Diputación de A Coruña y están declaradas Bien de Interés Cultural.


Ver Lugares visitados en un mapa más grande
 
Iphiclides podalirio
Vistas sobre el valle
Más información:
- CastillosNet
- Entrada de la Wikipedia en gallego
- Registro de Bienes culturales del Ministerio de Cultura
- Una novela histórica de José Pastor de la Roca: "La corona de fuego o los subterráneos de Altamira"

viernes, agosto 06, 2010

Ruta Ponzos-Pena Lopesa en la Costa Ártabra

La Costa Ártabra es un espacio protegio como Lugar de Importancia Comunitario de la Red Natura 2000 europea. Son más de 100 km de litoral entre la ría de Ares y la de Ortigueira (provincia de A Coruña). Esta ruta, parte de una más larga, sigue la costa entre la playa de Ponzos (ayto. de Ferrol) y Pena Lopesa (ayto. de Narón), por caminos, pistas y cortafuegos.

Inicio y fin: playa de Ponzos (Ferrol)
Longitud (ida-vuelta): 15 km


El camino comienza entre las playas de Santa Comba y la de Ponzos, al pie de la ermita de Santa Comba, del siglo XI, construida sobre un yacimiento castreño, y solo accesible en marea baja. Aqui hay un aparcamiento, y otro al inicio de la playa de Ponzos. Seguimos hasta la playa de Ponzos y, por detrás de la caseta de socorristas y de los paneles informativos sguimos por un camino-pista casi entre las dunas traseras. Tras pasar las ruinas y una zona de despegue de parapentes, el camino se interna en un pinar y gira a la derecha para ir al encuentro de la pista de tierra que viene desde A Aldea. A partir de aquí, hay que ir atentos, ya que hay nuevas pistas y cortafuegos que no aparecen en el mapa. Siguiente cruce a la izquierda, pasando el rego de Marixosa. Seguimos de frente hasta que un cortafuegos-pista rompe el camino. De frente podemos acercarnos a Punta Castelo: buenas vistas al oeste hasta cabo Prior y al noreste hasta punta Frouxeira.

Ascendemos por el cortafuegos, una subida intensa. Podemos coger cualquiera de los senderos o pequeñas pistas que salen a la izquierda (como hicimos a nuestro regreso), pero seguimos subiendo. Salimos a una pista principal (a la altura de un sauce) que corta este sendero. A la derecha se accede al monte A Lagoa (309 m), mirador al valle de Narón, ruinas de cuartael militar y vértice geodésico, afectado por dos incendios en marzo de 2010. Nosotros vamos a la izquierda, bajada-subida-bajada hasta un cruce donde una flecha de madera nos indica el desvío a Pena Lopesa. Descendemos y en la parte inferior hay un senderito que nos acerca justo a la vista de Pena Lopesa, enfrente de ella y donde desemboca un pequeño arroyo. Se puede descender al pie del acantilado por un senderito peligroso.
Pena Lopesa es un islote, accesible en marea baja, en el que quedan los restos de un castro en la zona superior y rodeado de leyendas.
El regreso se hace por el mismo camino o tomando pistas alternativas. No hay pérdida siempre que se busque la más cercana a la costa. La alternativa "natural" es continuar hacia Alto Campelo y Frouxeira, si se dispone de vehículo al final, para completar una travesía.
 En cuanto a fauna, pocas observaciones. Nos acompañaron siempre un par de especies de mariposas, saltamontes, alguna chinche y, en la zona del regato, una libélula (quizás Cordulegaster boltonii, pero imposible definir). De aves: ratonero, cernícalo, cuervo y por supuesto gaviotas. Mucho lagarto escondiéndose a nuestro paso, pero sólo se dejó ver claramente un lución o escáncer.
La vegetación es muy monotóna entre Ulex y Erica, salvando las plantas dunares de la playa de Ponzos.

Más información:
- La ruta según el Concello de Narón
- Castro de Pena Lopesa, y en el planeamiento de Narón
- Noticia en La Voz de Galicia
- Leyendas de Ferrol-Ortegal