lunes, octubre 17, 2011

El espino majuelo ofrece sus frutos

Nombre/Nome: Espino, e. albar, majuelo / espiño, estripo
Especie:
Primula acaulis
 
Familia: Primulaceae
Orden: Ericales
Clase: Magnoliopsida
División: Magnoliophyta


El mes de octubre es el de la maduración de los frutos. No se hace esperar el espino majuelo (Crataegus monogyna). Este árbol, que raramente supera los cuatro metros de altura, es uno de los más comunes y conocidos en toda Galicia. Puede aparecer casi en cualquier lugar: en setos, a la orilla de los ríos, entremezclado en los bosques mixtos, cunetas... Sus ramas están dotadas de fuertes y aguzadas espinas de más de dos centrímetros de largas. Su madera es fuerte , por lo que se emplea (o empleaba)  en la fabricación de mangos de herramientas.

Entre marzo y abril destaca por sus flores blancas, pequeñas, reunidas en corimbos y sobre largos pedúnculos. Estas flores son hermafroditas, con numerosos estambres de tonos púrpuras, y dependen de los insectos para ser polinizadas (entomogamia).

 Al llegar el otoño, en septiembre o octubre, madura el fruto, carnoso y pequeño (12 mm), casi cilíndrico. Llaman la atención las plantas cargadas de estos pomos de color rojo. Estos frutos pueden permanecer en el árbol hasta llegado el invierno. Esto hace que el espino, al igual que tantos otros árboles y arbustos, provean de una gran fuente de alimento a gran número de aves y de mamíferos. Unos acumulando energía para la época difícil; otros porque la necesitan ya para relanzar su ciclo vital.


La hoja es muy típica y fácil de distinguir. Algunas características distintivas para las claves pueden ser:
- planta espinosa
- hojas planas y simples
- hojas caducas, aternas
- hojas lobuladas de forma pinnada (foliolos a ambos lados del raquis)
- de 3 a 7 lóbulos en las hojas, de forma obovada, profundos, agudos
- pecíolo de 10 a 30 mm


Lámina de Flora Iberica

El espino majuelo pertenece a una de esas familias de plantas con características muy conocidas para todos, las Rosáceas. En ella se incluyen las zarzas, fresas silvestres, rosales, serbal de cazadores, peral silvestre, cerezos... La web de Flora Ibérica recoge casi 50 nombres vernáculos en castellano (20 en gallego).

Más información:
- Web de Asturnatura
- Web Anthos, Sistema de información de las plantas de España
- En la web de Flora Iberica
- Más datos en Flora Vascular

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