domingo, enero 29, 2012

Geocaching nocturno por la Torre de Hércules

Tarde de sábado. Cielo despejado, pero bastante frío. Así que nos vamos a la búsqueda de varios "cachés" de Geocaching que nos quedan pendiente en la zona de la Torre de Hércules.



Los primeros son los de la zona de Punta Herminia. Dejamos el coche en el aparcamiento del Centro de Visitantes y comenzamos la búsqueda. A lo largo del paseo hacia Punta Herminia, las farolas marcan e iluminan el camino, pero luego la oscuridad es casi absoluta. Nos dirigimos hacia "Mirando al mar 1". La dificultad radica en no tropezar ya que no vemos donde ponemos los pies, ni siquiera por donde va el camino. El GPS nos dirige perfectamente y lo encontramos a la primera. Unas fotos y a por el segundo.


Localizamos "Patrimonio de la humanidad", o al menos lo delimitamos. Pero hay un grupito de personas que se sientan en el banco de al lado, con una linterna cuya luz pasea hasta donde estamos. Así que nada. Damos una vueltecita, disimulamos... y a los diez minutos volvemos. Ahora vamos directos, pero desde un poco más arriba, se ve el brillo de un cigarrillo encendido, a la entrada de uno de los "miradores". Parece que nos observa, así que disimulamos, nos sentamos y miramos la Torre, hacemos unas fotos... Nada, hoy no va a ser posible a menos que esperemos mucho. Vamos a por otro.


Nos vamos a la zona de San Amaro y seguimos el rumbo del GPS. Encontramos el caché al segundo intento. Aquí no hay nadie así que podemos firmar el logbook con calma. Es un decir: con el frío, la linterna en la boca y el lápiz sin afilar, apenas dejamos un nombre ilegible. Eso sí, tenemos unos minutitos para echar la vista al Sur y observar las estrellas: Orión casi sobre la ciudad y Júpiter muy brillante. ¡Parece mentira que se puedan ver tan bien a pesar de la contaminación lumínica de la ciudad!




Y desde aquí a por el último de hoy. No está donde parecía, pero una vez más las coordenadas son precisas y encontramos el lugar. Ahora ya tenemos un poco más de experiencia y, por intuición, imaginamos donde está. Con un sólo flash de la linterna encontramos la bolsa y el taper. Nos separamos un poco para firmar y ¡sorpresa!, hay un travel bug, un muñequito con su placa identificativa que va viajando por el mundo de caché en caché. Este pequeño leopardo, Bubiemausie Leopard 1, viene desde Alemania. Fue "liberado" cerca de Bonn en mayo de 2011 y después de varios cortos trayectos dio un salto de 1500 km (en línea recta) hasta A Coruña. Fue traído por un activo geocacher que ya ha localizado más de 2550 cachés. En breve, este viajero seguirá su camino desde nuestro propio caché en Os Castelotes.


 

Para nosotros, estos cachés significan la (modesta) cifra de 41 encontrados.

sábado, enero 28, 2012

Origen y evolución de las especies

Rebuscando en la biblioteca del colegio me encontré con este ejemplar, casi de bolsillo (88 páginas), de un libro de la colección Ciencia Hoy.

Título: Origen y evolución de las especies
Autor: Alicia Bernabé, M. Teresa Jiménez-Ortiz, Beatriz Moya
Colección: Ciencia Hoy
Editorial: Santillana
Año: 1998
ISBN: 84-294-5359-8



La colección Ciencia Hoy está concebida para el uso de estudiantes de secundaria, por lo que aborda contenidos muy amplios de una forma resumida y con textos de trabajo al final del libro.

"Origen y evolución de las especies" hace un repaso muy somero a los principales aspectos de la teoría de la evolución.  Comienza desde el principio, con las diferentes teorías históricas (creacionismo, generación espontánea, darwinismo, teoría sintética). El siguiente capítulo repasa el origen del planeta y de la vida.

En el tercer capítulo entra definitivamente en el proceso evolutivo con la diversidad, la reproducción, la deriva genética. Los dos últimos capítulos se dedican  a la reconstrucción del proceso evolutivo (el registro fósil, el registro molecular y las filogenias) y a la evolución de la especie humana.

Evidentemente, repasar todos estos temas en tan poco espacio hace que apenas se les dedique unas líneas a aspectos fundamentales, o que apenas se profundice en el propio proceso evolutivos o en casos concretos.Editado en blanco y negro (interior) y con imágenes poco significativas. Sin embargo, cumple su objetivo de servir como resumen o acercamiento al tema para estudiantes.

Las últimas quince páginas recogen textos para poder analizar en el aula: textos del propio Darwin, de Leakey o de autores contrarios a la teoría de la evolución.

Recomendación: muy sencillito, pero buen resumen para los "secundarios".

Más información: (otros libros sobre evolución en este blog)
- Evolución de Richard Dawkins.
- El cuento del antepasado de Richard Dawkins.
- La extraordinaria historia de la vida de Piero y Alberto Angela.
- Desde Darwin, de Stephen Jay Gould.

Earthflight, a vista de pájaro con la BBC

La nueva serie de naturaleza de la BBC se llama "Earthflight", y es emitada en la cadena británica entre enero y febrero de 2012. La serie nos acerca al punto de vista de diferentes especies de aves en sus técnicas de vuelo, de caza o de comportamiento. Se han utilizado diferentes técnicas para conseguir estas imágenes: microcámaras en las propias aves, planeadores y aviones no tripulados, helicópteros con estabilizadores, ultraligeros, etc. En el último capítulo se muestra la espectacularidad de estas técnicas. La serie está narrada por David Tennant (actor escocés) y cada capítulo tiene una duración variable, entre 1 y 2 horas.

Este es el trailer:



Estos son los capítulos, dedicados cada uno a un lugar del planeta (click en el número para ir a la web de la BBC con los contenidos concretos de cada capítulo):

1. NorteAmérica
2. África
3. Europa
4. SudAmérica
5. Asia y Australia
6. Flying High (técnicas de grabación)

En Youtube hay algunos retazos de los capítulos. Estos son los que me han parecido especialmente atractivos:






En la web de la BBC están los contenidos, clips y horarios de pase.



Más información:
- Web de la BBC con información de la serie.

viernes, enero 27, 2012

En BTT por pistas de Arteixo

Una ruta sencilla en BTT por alguna de las múltiples posibilidades que ofrecen las pistas forestales que cruzan por los montes del Ayuntamiento de Arteixo. Esta opción sale de Arteixo y pasa por Morás, Cruceiro de Bregua, Orro, Uxes, Centro hípico Os Porches y Seixedo. Una parte de la ruta coincide con las marcas del Sendeiro Mariñán entre Arteixo y Monte Xalo.

 En total, suman 27 km de ruta circular.




La ruta circula sobre todo por pistas de tierra entre eucaliptos, con algunos tramos de asfalto, pero pocos y poco transitados. Hay muchas opciones y variantes. Esta es una de ellas (y no la mejor) ya que el GPS nos jugó alguna mala pasada y alguna trialera estaba en peor estado de lo esperado. En el Cruceiro (Coto de Bregua) cogimos la pista equivocada y nos tocó bajar bici en mano un buen trecho. Mucha piedra suelta, mucho barro (hasta las rodillas, como se ve en el vídeo) y mucha agua.

Los puntos de interés por los que cruzamos...
- Paseo fluvial de Arteixo
- Iglesario de Loureda
- Iglesia y cementerio de Morás
- Cruceiro de Bregua
- Estación de Uxes
- Cirucito de Autocrós
- Área recreativa de Seixedo

El vídeo es malo con ganas pero nos sirve de recuerdo y de alguno de los "charquitos".

martes, enero 24, 2012

Una de aves y humedales para el Día Mundial

 1) Día Mundial de los humedales.
El día 2 de febrero se celebra el "Día Mundial de los Humedales". La fecha corresponde al aniversario de la firma, en 1971, del convenio de los humedales en la ciudad de Ramsar (Irán). Este año el lema es Humedales y turismo.

En Galicia, cinco humedales cuentan con esta categoría de ámbito internacional:
- el complejo intermarela Umia o Grove (Pontevedra)
- las rías de Ortigueira y Ladrido (A Coruña)
- el complejo de playas, lagunas y dunas de Corrubedo (A Coruña)
- la laguna y el arenal de Valdoviño (A Coruña).
- la ría del Eo (Lugo)

Para este año, la Sociedad Española de Ornitología (SEO). SEO propone celebrarlo en el marco de su campaña Alas sobre el agua. Aquí puedes descargar materales del proyecto.

En la web de la Convención Ramsar se pueden descargar diferentes materiales del Día de los Humedales 2012 como carteles, folletos, etc.



2) Ave del año de la SGO.
La Sociedad Galega de Ornitoloxía (SGO)ya ha escogido el Ave del Año 2012. Se trata del cernícalo vulgar o lagarteiro (Falco tinnunculus). Es una de las aves rapaces más fáciles de observar por su abundancia (recuperándose después de unos años malos) y sus costumbres, gracias a sus cernidos, esas paradas típicas, como una cometa, suspendido en el aire. Una buena recomendación para prestarle más atención este año.

Para conocerlo mejor, la ficha de la web de la Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles.

sábado, enero 07, 2012

"Herbario de plantas silvestres" de Larousse

Título: Herbario de plantas silvestres
Autor: Pierre y délia Vignes
Editorial: Larousse Editorial
Año: 2010
ISBN: 978-84-8016-876-2

No es una guía de campo al uso. En este tomo de 576 páginas, los autores han recopilado 275 especies de plantas silvestres europeas, fanerógamas de la Europa mediterránea y continental.

El nombre de "herbario" se debe a las láminas de cada especie, mostradas en tamaño de casi 20x28 cm, muy cercanas al A4. Cada lámina muestra la planta, sobre fondo negro, a tamaño natural (prácticamente), con detalles de los órganos más o menos ampliados para poder observar detalles. Como dice el prólogo, para mostrar las plantas "hemos optado por una técnica particular, sin utilizar una cámara fotográfica, argéntica ni digital" (?). El resultado son unas láminas muy atractivas, llamativas, de ejemplares reales y en los que se puden distinguir la mayor parte de los detalles observables a simple vista. Es es uno de los objetivos de los autores: distinguir las especies sin inmiscuirse en caracteres microscópicos, lo que facilita mucho la labor del lector/naturalista.


En la página opuesta a la lámina encontramos la descripción de cada especie, con una pequeña ficha biológica y un texto descriptivo muy fácil de leer y comprender que incluye el origen del nombre, la descripción de la planta y órganos y otras características como sus aplicaciones y usos, adaptaciones u otras curiosidades. Se ha realizado un importante tranajo de adaptación para la edición española, con contenidos revisado por Daniel Gómez, director del Herbario de Jaca.

Al final se incluye glosario, índice y tabla sinóptica de las especies agrupadas por familias con las principales características a la vista (fórmula floral, corola, ovario o tipo de fruto).

Se trata de un libro con una edición muy cuidada y de gran impacto visual, combinado con láminas técnicas y descripciones muy concisas.

Fántastico tanto para disfrutar como para consultar.

Más información:
- Web de Larousse.
- Web del Herbario de Jaca.

miércoles, enero 04, 2012

Por qué somos como somos (Eduardo Punset)

Título: Por qué somos como somos
Autor: Eduardo Punset
Editorial: Aguilar
Colección:Biblioteca Redes
Año: 2009 (Sexta edición)
ISBN: 978-84-03-09922-7

Es el primer libro que leo de Eduardo Punset. Lo tenía en la estantería desde hace casi un año, a la espera de su turno. Ahora que Punset "está de moda" aproveché para leerlo. Me ha dejado una sensación agridulce. El libro, del que van ya seis ediciones, está dividido en seis partes:

1. Los orígenes (2 capítulos).
2. Evolución de las especies y el gran salto adelante (4 capítulos).
3. El niño y la capacidad de ser felices (2 capítulos).
4. El sexo y el amor (4 capítulos).
5. Como funcionamos (5 capítulos).

El libro en si mismo es un "remake" de opiniones de los invitados al programa Redes, aderezado con la divulgación del autor y sus opiniones sobre el tema. Eso no es malo, sinó que aporta diferentes puntos de vista de científicos consagrados.

Los primeros capítulos dan más una sensación de relleno que de verdadero texto científico. Aportan su granito de arena a la divulgación general sobre el origen de la vida y del ser humano, la evolución, el funcionamiento del cerebro o la influencia de la genética en lo que somos (la clásica dualidad genética-ambiente). Todo esto parece una introducción (bastante amplia y a veces un poco forzada, ocupando más de cien páginas) para lo que aparentan los capítulos "verdaderos" del libro.

Personalmente, a partir del capítulo VII comienza a jugar de verdad con el "por qué somos como somos"... o por lo menos con la parte para mi más desconocida: el funcionamiento del cerebro y sus neuronas, los patrones que rigen el apareamiento o el sexo, la felicidad. Y sobre todo el capítulo dedicado a la inteligencia emocional (concepto original de Daniel Goleman, 1995) y como esta afecta a nuestro comportamiento social.


Programa 57 de Redes (Cambiar el cerebro para cambiar el mundo).
Entrevista con Daniel Goleman a partir del minuto 13.

Algunos párrafos que he marcado:
- (La educación sentimental) "Los grandes enfados, los ataques de cólera, que en otro tiempo cumplían las funciones de garantizar la supervivencia frente a un peligro real o una situación de vida o muerte, no tienen ya una justificación práctica y sólo nos crean problemas. Por eso el objetivo hoy día sería introducir la inteligencia en el control de las emociones".
- (El mundo no existe sin memoria) "... la atención del observador que tenemos en el cerebro o el que está en el cerebro del mono se enfoca realmente en un período limitado del estímulo, no durante toda su duración. Lo que hacen las neuronas es prestar atención durante los primeros segundos y después, poco a poco, se van desconectando, ya no prestan atención al estímulo aunque siga presente." (Ranulfo Romo)
- (El precio del sexo es la renuncia a la inmortalidad). "La división entre machos y hembras supone un gran obstáculo para procrear, e implica -en el mundo moderno- que no nos podamos reproducir con más de 3.000 millones de individuos de nuestro mismo género. ¿No sería mucho más efectivo que no existiese esa diferenciación? Si sólo existiera un género, las posibilidades de encontrar pareja se multiplicarían por dos."
- (La felicidad es la ausencia del miedo). "Cori Bargmann demostró que los gusanos pueden buscar comida de dos maneras: en grupo o en solitario. Entre los que trabajan en grupo se observa un alto grado de interacción social. Y la única diferencia que existe entre ambos grupos es un aminoácido en un neuropéptido codificado por el gen npy, que resulta importante en la conducta de la alimentación.[...] Basta cambiar un aminoácido en una proteína y se modifica la conducta del sujeto, de social a solitaria o viceversa." (Eric Candel)

Caenorhabditis elegans, nematodo objeto del estudio anterior
En definitiva (opinión muy personal) un libro que tiene su acierto divulgativo pero que en gran parte de él se pierde en un discurso poco efectivo para centrarse finalmente en los aspectos orgánicos y emocionales del ser humano, que resulta lo más atractivo. La última página es el resumen del libro y parece confirmarlo: "[...] La residencia de lo que llamamos inteligencia o, dicho de otra manera, el funcionamiento de nuestro cerebro quizá sea el tema más apasionante de la investigación contemporánea [...]."

Recomendable (aunque un poco decepcionante).

Más información:
- Web-blog de Eduardo Punset
- En la web Redes para la Ciencia
- Programa Redes en rtve
- Comentario en el blog Papen en blanco