martes, febrero 28, 2012

Espacio natural Betanzos-Mandeo

El Mandeo es un típico río atlántico. Entre su nacimiento en el Marco das Pías (Sobrado, 690 msnm) y su desembocadura en la ría de Betanzos, recorre 56 km atravesando y dando lugar a diferentes paisajes: penillanura, encajonamientos, bosque de ribera, marismas... El entorno de la mitad inferior de su trazado conforma el espacio protegido como Lugar de Importancia Comunitaria Betanzos-Mandeo, de la Red Natura 2000 europeo (código ES1110007), y Zona de Especial Protección de los Valores Naturales (ZEPVN) de la Rede Galega de Espazos Protexidos.

La zona protegida comprende unas 1.020 hectáreas entre Aranga, en concreto en la unión del Mandeo con su afluente el Cambás y la boca de la ría, a la altura de la punta de Satareixas y la playa de Miño. El espacio natural apenas se separa del cauce del río y sólo se prolonga ligeramente por los afluentes Mendo y Zarzo antes de abrirse en la zona de la marisma.


Dos son los hábitats más destacados en este espacio natural: el bosque de ribera y la marisma.

El bosque de ribera se reduce, casi siempre, a una estrecha franja bordeando los cauces y, con frecuencia, avasallado por los monocultivos de eucaliptos en las laderas, cuando no invadido por los prados hasta la misma orilla. Se encuadra en el hábitat prioritario  de la UE "bosques aluviales de Alnus glutinosa y Fraxinus excelsior” (codigo 91E0 de la DC 92/43/CEE). Asociado a este hábitat están los cauces: "ríos de los pisos basal a montano con vegetación de Ranunculion fluitantis y de Callitricho-Batrachion" (código 3260). Las mejores zonas de este bosque se encuentran en las zonas más encajonadas del río: entre As Xielas y As pías y sobre todo entre el Zarzo y Chelo. A la presencia de alisos, fresnos y sauces se les unen multitud de especies de árboles o arbustos (espinos, avellanos, robles, abedules...) y pequeñas plantas (rusco, angelica, acónito, menta de lobo, primavera, valeraiana, narcisos...). Destacan los helechos, con el helecho real a la cabeza, acompañado de un gran número de especies, algunas de la cuales son de especial interés: Vandenboschia speciosa, Woodwardia radicans o Hymenophyllum tunbrigense. En el cauce, las especies representativas son los musgos (Fontinalis antipyretica), ranúnculos, espiga de agua, nabo del diablo, berra...
Muestra del bosque de ribera con fresnos, alisos y helecho real
A partir del lugar de Chelo (entre Coirós y Paderne), comienza a notarse la influencia de la marea y poco a poco el paisaje cambia al de ría, la ría de Betanzos. Hasta once hábitats litorales  (ver web del SITEB) están identificados en este espacio, de los que cuatro suponen casi el 70 %: Estuarios (código 1130), Vegetación anual pionera con Salicornia y otras especies de zonas fangosas o arenosas (código 1310), Pastizales de Spartina (código 1320) y Pastizales salinos atlánticos (código 1330). Las marismas de Betanzos (que se extienden también por Paderne y Bergondo)  son casi 600 hectáreas, de las cuales aproximadamente 200 son de juncales, carrizales y prados halófilos con presencia de Juncus maritimus, Sarcocornia perennis, Salicornia ramossisima, Spartina maritima, Phragmites australis, etc.

Marismas de Betanzos
Además de los 25 km del Mandeo, el LIC también incluye dos tramos de sus afluentes principales: 2,5 km del Zarzo y 9 km del Mendo

Otros hábitats, con menor superficie o importancia, conforman este espacio: bahías, dunas, costa rocosa, matorrales, prados... En conjunto, una visita a este río y su entorno nos muestra una gran diversidad.

Son muchas las especies, tanto de flora como de fauna, con presencia en el Mandeo. De las que están incluidas tanto en el Catálogo Galego de Especies Ameazadas (1) como en el Catálogo Nacional, destacan:
- Los helechos Dryopteris aemula (1), Dryopteris guanchica (1), Hymenophyllum tunbrigense (1), Isoetes fluitans (1, 2), Vandenboschia speciosa (1), Woodwardia radicans (1).
- Narcissus cyclamineus (1).
- Invertebrados como el Cerambyx cerdo (1), Elona quimperiana (1), Geomalacus maculosus (1), Margaritifera margaritifera (1, 2), Unio pictorum (1).
- Cuatro especies de peces, Chondrostoma arcasii (2), Chondrostoma duriense (2), Petromyzon marinus (2), Salmo salar (2). Otras tres especies están presentes en la cuenca: la trucha, el reo y la anguila. El caso del salmón es especial, ya que el Mandeo es uno de los escasos ríos gallegos en los que todavía se reproduce. Sobre todo a el se debe la fama del coto de pesca de Betanzos.
- Anfibios: Chioglossa lusitanica (1,2), Rana iberica (1,2).
- Aves: Circus pygargus (1,2), Milvus milvus (1,2).
- Mamíferos: Galemys pyrenaicus (1,2).
Rana iberica
Otras especies representativas o de valor especial son el escarabajo Carabus galicianus, endémico del noroeste peninsular, la libélula Oxygastra curtissi, el águila pescadora Pandion halietus, la nutria Lutra lutra o el escribano palustre iberoccidental (Emberiza schoeniclus lusitanica), subespecies de la que se estiman menos de cien parejas en la península y citado en las marismas de Betanzos. (Más información de muchas de estas especies en la web de la Consellería de Medio Rural y listado en la web del SITEB).




Carabus galicianus
¿Lugares recomendables a visitar? Son muchos los lugares que nos permiten disfrutar de este espacio natural, tanto para un agradable paseo como para estudiar con más detalles los valores naturales. Estos son algunos de los que recomendamos:

- Unión Mandeo-Cambás. En el límite superior del espacio natural. Existe una ruta señalizada para recorrer el Cambás y la fraga de As Barbudas, uno de los mejores bosques del cauce del Mandeo (incomprensiblemente, queda fuera del espacio natural) desde Aranga, donde además, a la orilla del río, hay un área recreativa.
- Lugar de As Xielas. Encajonamiento abrupto del Mandeo. Aquí una presa capta agua para el canal que alimenta la central hidroeléctrica del zarzo. Varias rutas del Proyecto Mandeo unen diversos tramos del cauce entre Aranga y Chelo, entre otras una entre As Xielas y As Pías.
- Lugar de As Pías. En el emplazamiento e la antigua central hidroeléctrica hay ahora una área recreativa. El acceso no es fácil, pero es parte de su encanto. El río va encajonado y con un buen bosque de ribera. Podemos utilizar la ruta entre As Pías y Zarzo para acercarnos a toda esta zona.


- Central hidroeléctrica del Zarzo. Entra As Pías y Zarzo discurre otra de las rutas. A medio camino, por la orilla izquierda, desemboca otro aflueente, el río das Fervenzas o Dos dous nomes, en el que existe otra ruta señalizada (se accede desde Ponte Xora, Coirós). La central del Zarzo es un lugar estratégico: por aquí pasan varias de las rutas, entre otras la que llega o sale de Chelo. Esta es una de las rutas más frecuentadas y también de las más bonitas.
- A Espenuca. Monte que se alza sobre el río, pero con las vistas tapadas por los eucaliptos. Aún así, merece la pena el paisaje, la ermita...
- Lugar de Chelo. Es uno de los lugares emblemáticos y habituales del Mandeo. De hecho, con frecuencia en verano es casi imposible aparcar. Aún así, hay que ir por allí. Varias pistas y caminos permiten rutas alternativas. Aquí se encuentra el Aula do río (pequeño centro de interpretación de la Xunta) y, en el futuro, el Centro de Interpretación del Proyecto Mandeo.
- Betanzos es la "capital" del Mandeo. Aquí se le une su principal afluente, el Mendo. Ambos son ríos urbanizados a su paso por la ciudad. Y a partir de aquí comienza la marisma de verdad.
- Marisma de Betanzos. Tanto por la orilla de Paderne/Betanzos como por la de Bergondo se puede acceder a la marisma. Una pista de tierra por la orilla izquierda (Bergondo), en la Ruta Mariñá, quizá sea el acceso más sencillo. Hay dos observatorios ornitológicos; al de Bergondo se accede por el Pazo de Mariñán.
- O Pedrido. Al pie del puente estamos en el estuario y en la playa. Un área recreativa y paneles nos ofrecen información de este lugar.
- Tramo bajo del Mendo, entre Betanzos y Mende. Es un tramo rural, con abundancia de molinos, aldeas, el puente medieval de A Roibeira, fuentes... fácil de caminar entre sendas y pistas.


Y por supuesto muchos lugares más, tanto naturales como etnográficos que merecen la pena. Un espacio para conservar y que se conserva, a pesar de lo humanizado y de los fuertes usos a los que el Mandeo fue y es sometido.





Más información:
- Entradas en este blog: ruta Zarzo-As Pías, observatorios en la ría, ruta del río Cambás, ruta Chelo-Zarzo, ruta río Fervenzas
- Web del SITEB (Sistema de Información Territorial da Biodiversidade).
- Servidor cartográfico del SITEB.
- Web de la Consellería de Medio Rural de la Xunta de Galicia.
- Web de la entidad Fragas do Mandeo.
- Proxecto Mandeo de la Diputación de A Coruña. La memoria general del pryecto se puede descargar aquì.

sábado, febrero 18, 2012

"El lenguaje de la vida" de Francis Collins

Título: El lenguaje de la vida
Autor: Francis Collins
Colección: Drakontos
Editorial: Critica
Año: 2011
ISBN: 978-84-9892-165-6

Francis Collins fue el director del Proyecto Genoma Humano entre 1999 y 2008. Esta base y su amplia experiencia en la medicina basada en la genética, ya nos indica los contenidos de su libro "El lenguaje de la vida". El subtítulo lo confirma: El ADN y la revolución de la medicina personalizada.

Collins nos ofrece una visión actualizada de como los nuevos conocimientos de la genética afectan a la medicina actual, o como debería afectar. En cada capítulo nos ofrece ejemplos concretos e investigaciones punteras de las implicaciones que las técnicas genéticas tienen sobre enfermedades tanto comunes como raras y como pueden mejorar nuestra calidad de vida. Algunas son historias desgarradoras, como la historia inicial del cáncer en su propia familia que le instó a realizar sobre si mismo un completo análisis genético.

Cada capítulo aborda un tema concreto o un grupo de enfermedades sobre las que la genética puede ofrecer un nuevo punto de vista: fibrosis quística, anemia falciforme, diabetes... Un capítulo entero se dedica a "la terrible C", el cáncer. En otro analiza el concepto de raza desde el punto de vista genético. Las infecciones por micororganismos (SIDA, malaria, tuberculosis...), el envejecimiento y la farmacología completan el contenido, para acabar con "una visión del futuro".

Al finalizar cada capítulo nos ofrece recomendaciones sobre como unirnos " a la revolución de la medicina personalizada", mediante consejos y páginas web prácticas recomendadas. Alrededor de esto gira todo el libro: la importancia que en el futuro tendrá (y ya empieza a tener) el conocimiento de los genes de cada uno de nosotros para vencer o enfrentarnos a las enfermedades que tenemos o que tenemos probabilidades de desarrollar.

Mapa del cromosoma 5 humano en la web del NCBI

Entre los apéndices, además de un glosario o datos de como se desarrolla un fármaco, resulta interesante el relato de como se forjó, desde su punto de vista personal, el Proyecto Genoma Humano.

Algunos extractos de frases o párrafos (entre paréntesis el título del capítulo):
(El futuro ya está aquí) Mayo de 2000: anuncio del autor en público del borrador completo del genoma humano: "Todos en aquella sala sabían que la ciencia del ADN había alcanzado un punto de inflexión".
(Cuando fallan los genes) Los organismos multicelulares más complejos, con un plan corporal más elaborado, requieren genomas más grandes para especificar todas sus funciones. Nuestro propio genoma es una escalera de 3 100 millones de peldaños. Una de las mayores sorpresas que nos deparó el Proyecto Genoma Humano fue descubrir que el el ADN humano sólo contiene 20 000 genes que codifican proteinas."
(Cuando fallan los genes) Sobre la fibrosis quística: " La delección de tan solo tres letras de un total de tres mil millones ocasiona la pérdida de un aminoácido (fenilalanina) de esta proteina (el 508 de 1460)... que provoca una enfermedad multiorgánica que afecta a una de cada 3 000 personas de origen noreuropeo".
(¿Ha llegado el momento de conocer sus secretos) "Todos corremos el riesgo de desarrollar docenas de enfermedades, que tal vez lleguemos a experimentar o tal vez no, dependiendo de la combinación de los factores de riesgo que hayamos heredado y de si nos vemos expuestos a los desencadenantes ambientales que pongan en marcha el proceso de la enfermedad. No existe virtualmente ninguna enfermedad o trastorno de la salud en la que la herencia no juegue un papel".
(¿Ha llegado el momento de conocer sus secretos) En relación a la predisposición genética: "La pregunta que surge de la medicina personalizada es: ¿realmente queremos conocer nuestro futuro probable". (...) "Lo que necesitamos desesperadamente es más información acerca de las influencias ambientales sobre las enfermedades comunes. Después de todo, no parece que podamos modificar nuestro genoma en el futuro cercano".

Demo de test genético de Navigenics
 (Cara a cara con la terrible C) "Nuestro genoma contiene determinados genes que desempeñan un papel importante en el crecimiento celular y que, si mutan de forma desafortunada, pueden dejar de portarse bien para portarse mal, provocando un crecimiento celular sin freno: cáncer".
(¿Qué tiene que ver la raza con todo esto?) "La secuencia de ADN de dos individuos cualquiera es idéntica en un 99,9 %, con independencia del lugar del mundo de donde provengan sus antepasados". (...) "Los genetistas de poblaciones han examinado las variaciones en el genoma humano de personas de todo el mundo y han llegado a la conclusión de que todos nosotros, los seis mil millones de miembros actuales de la especie Homo sapiens, descendemos de un grupocomún de aproximadamente diez mil antepasados. Estos fundadores de la raza humana vivieron hace entre 100 000 y 150 000 años, muy probablemente en África oriental".
(¿Qué tiene que ver la raza con todo esto?) "No hay razas en un sentido biológico estricto. Los humanos constituimos un maravilloso continuo con uan prodigiosa diversidad y descendemos, a través de unos pocos miles de generaciones, de un grupo común de antepasados  africanos negros. La única verdad es que formamos una sola familia".
(Genes y gérmenes) "Como todas nuestras funciones biológicas están codificadas en el genoma, no debe extrañar que una fracción significativa de nuestros veinte mil genes esté implica en la respusta inmune".
(Genes y gérmenes) Respecto al SIDA: "El virus sólo puede acceder a la célula si se une a un grupo de proteinas lozalizadas en la superficie de estas células inmunitarias específicas (células T). Una de estas proteinas recibe el nombre de CCR5. Como todas las proteinas, está codificada por un gen humano. Cuando los investigadores comenzaron a estudiar el gen CCR5 en hemofílicos resistentes al SIDA, descubrieron que muchos de ellos tenían una grave mutación en este gen: la delección de 32 pares de bases". Vídeo recomendado en el elibro de como penetra el virus en la célula.



(Genes y gérmenes) "Nuestro cuerpo está formado por más o menos 400 billones de células. Pero si sumamos el número de células microbianas sobre nuestra piel, en el interior de la boca y las fosas nasales, y en el tracto intestinal, el total ronda los mil billones".
(Los genes y el cerebro) "El cerebro humano es el órgano más complejo de cualquier organismo de la Tierra. Según estimaciones, contiene de 50 a 100 mil millones de neuronas, que se transmiten señales entre ellas a través de unos 100 billones de conexiones. Que apenas 20 000 genes humanos contenidos en un libro de instrucciones de ADN de tres mil millones de letras basten para especificar un órgano tan prodigioso es algo que no cesa de asombrar a quienes piensan en ello ocn un poco de detenimiento".
(Los genes y el cerebro) "Para todos estos trastornos (esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor, autismo) existen indicios firmes de factores genéticos".
(Los genes y el cerebro) "Cualquier afirmación de una supuesta capacidad de predecir los rasgos de personalidad a partir de las pruebas de ADN debe tomarse con una gran dosis de escepticismo". (...) "Por lo que respecta a los rasgos no patológicos de la personalidad, como la inteligencia, la espiritualidad, la fidelidad, la orientación sexual y otros (...) dada la multitud de factores genéticos de débil efecto y el papel significativo del ambiente y la voluntad personal, lo más probable es que los análisis de ADN no encuentren más que una utilidad limitada".
(Genes y envejecimiento) Web recomendada para calcular la "edad biológica" (paciencia, es muy largo).
(Una visión de futuro) "Nuestra hélice de ADN, nuestro lenguaje de la vida, también puede ser nuestro propio manual de medicina. Aprenda a leerlo, aprenda a compartirlo. Puede salvarle la vida".

Muy recomendable e interesante, tanto a nivel biológico como de salud personal o información general, aunque ¡algunas páginas asustan de pensar lo que nos pueden deparar nuestros genes! Por cierto, llegó hasta mi gracias a una alumna que me lo recomendó y me lo prestó. ¡Gracias Caro!

Webs de tests genéticos:
- 23andMe. Puedes echarle un ojo al apartado de materiales educativos.
- deCODEme. Prueba la demo.
- Navigenics. También con demo y un apartado educativo para Genética y Salud.


Más información:
- Biografía de Collins en Wikipedia.
- Web de la editorial.
- Web del Proyecto Genoma Humano.

viernes, febrero 17, 2012

Carta de amor y despedida a una vesícula (biliar)

Estimada y añorada Vesícula.

Hace apenas unos días que nos hemos separado definitivamente después de una intensa relación de muchos años (a pesar de nuestra juventud) y ya te echo de menos. La ironía y el destino (y supongo que el SERGAS tuvo algo que ver) quisieron que fuera precisamente un 14 de febrero.
University of Maryland Medical Center
Recuerdo ahora tanto años de disfrutar de buenos momentos: las churrascadas, los huevos con chorizo de la sierra, los callos de la suegra, las bolsas de patatas fritas, el chocolate entre horas... Durante todo este tiempo no fui consciente de lo que te hacía sufrir nuestra relación. Yo me dedicaba a disfrutar mientras tú hacías el trabajo duro (la digestión de las grasas es lo que tiene). Y no me daba cuenta. Poco a poco te fuiste cansando de esta situación y dijiste basta. Lo dijiste de una forma muy brusca (y tanto, ¡que tuvimos que pasar por urgencias!). Y luego tus irritaciones se hiceron constantes (colecistitis).

Nos recomendaron que lo mejor sería separarnos. Durante unos meses nos soportamos e incluso nos cuidamos (que bien parecía sentarnos a ambos la dieta baja en grasas, de verduras y comidas al horno) y parecía que podíamos volver a los buenos tiempos. Pero finalmente una piedra en el camino (una piedra de 15 mm según la ecografía) nos hizo imposible la relación.


Y hasta aquí hemos llegado. La separación ha sido dura (hasta la palabreja se las trae: colecistectomia laparóscopica) pero ha sido lo mejor. Aún recuperándome de las heridas (tres incisiones abdominales, siete grapas, el agujero del drenaje, los gases...) empiezo a vislumbrar otro futuro.

www.chirurgialaparoscopica.it

Ahora estoy preparándome para afrontar el nuevo reto de recuperar parte de mis hábitos que contigo en ese estado era imposible (¿podré volver a comer chocolate o huevos fritos?). Pero puedes estar segura de una cosa: cada comida ya no será lo mismo sin ti y siempre tendrás un hueco en mi corazón (quiero decir bajo el hígado, donde estuviste tantos años).

Atentamente, un cuerpo avesiculado.

viernes, febrero 03, 2012

El mal del cerebro

El pasado 19 de enero La información.com presentó el documental El mal del cerebro, un documental sobre los desafíos de la mente en el siglo XXI.
Está divido en dos partes (la tercera está en preparación):

1) Cerebros reparados
2) En busca de la memoria

En este enlace está disponible el documental.



¡Muy interesante!