martes, marzo 27, 2012

¡No os olvidéis! Hora del planeta 2012

Un año más, ya está aquí ese momento tan especial en el que millones de personas apagamos la luz durante una hora para reivindicar más cuidados para nuestro planeta.

Fecha: sábado 31 de marzo de 2011
Hora (en España): de 20:30 a 21:30 h



Lo hacemos todo el año, pero este día también para llamar la atención. Vamos a apagar la luz "para que se nos vea".



Página web de WWF-La hora del Planeta

domingo, marzo 25, 2012

¡Vista al oeste! Venus y Júpiter emparejados

La ventana tras el ordenador da al oeste. Así que cuando me pongo a trabajar al caer la tarde, siempre echo un ojo al cielo por encima de los últimos tejados. Esta segunda quincena de marzo nos trae el espectáculo de dos planetas muy brillante, uno encima de otro. Y el mejor día es el 25 de marzo.


Venus, el planeta de la diosa romana del amor, la belleza y la fertilidad, brilla por encima de Júpiter, el planeta del más grande de los dioses del Olimpo romano..

Mirando hacia el oeste en el momento del ocaso, todavía con luz diurna, se observan los dos objetos celestes más brillantes de estos días (excepto la luna) hasta finales de mes. Aparecen sobre el horizonte oeste. Venus, el tercer planeta en tamaño del Sistema Solar se muestra más alto y más grande dada su cercanía a la Tierra. Júpiter está justo debajo, más modesto en brillo y tamaño, a pesar de ser el planeta de mayor tamaño de todos, once veces más grande que la Tierra en diámetro.

Captura del programa Stellarium

Y aunque desde aquí no lo veo, justo en el horizonte de enfrente, hacia el este, también se ve brillar Marte.
No necesitáis ni telescopios ni nada, pero con unos simples prismáticos el espectáculo mejora...
(Observación y foto realizada desde Arteixo-A Coruña, 43º 18´ N; 8º 30´ O)

Actualización: foto del 26/03/12



Más información
- En wikipedia, Venus y Júpiter.
- Noticia en Elmundo.es.

sábado, marzo 17, 2012

Reliquias de hace millones de años: Woodwardia radicans

Nombre/Nome: Píjara
Especie:
Woodwardia radicans
 
Familia: Blechnaceae
Orden: Blechnales
Clase: Filicopsida
División: Pteridophyta


El Woodwardia radicans es una de esas especies con una etiqueta propia: helecho relicto macaronésico del Terciario. Esto quiere decir que es una especie que sobrevive en la región macaronésica (archipiélagos del Atlántico Norte más o menos cercanos al continente africano) desde otras épocas (el Terciario o Cenozoico, era geológica que transcurre entre -65 millones de años y -1,5 m.a.) en el que las condiciones climáticas eran más cálidas y húmedas que las actuales, y a las que sucedieron varias glaciaciones.

Actualmente se distribuye de forma muy fragmentada en Macaronesia (Azores, Canarias y Madeira), el norte de África y el norte de la península Ibérica. Esto se debe a sus requerimiento ambientales: clima oceánico, con elevada humedad edáfica y atmosférica, zonas en penumbra... Por eso aparece sólo en barrancos a la orilla de ríos y arroyos, a la sombre, a baja altitud. En Galicia, su distribución se limita practicamente al extremo norte de las provincias de A Coruña y Lugo.


Mapa de distribución en la p. Ibérica en Anthos.es

Destaca su tamaño, con frondes de hasta 2,5 metros, que pueden estar curvadas o colgantes hasta el punto que su extremo toca el suelo y puede dar lugar, a partir de yemas, a nuevas plantas. Es una planta perenne de tipo hemicriptófito. El pecíolo es de la misma longitud que la lámina o más corto, de color castaño-pálido en la base y casi negro en el extremo. El rizoma es grueso y cubierto de escamas negruzcas. La lámina es de forma generalmente triangular (a veces ovada), bipinnada (es decir, dos veces dividida). Cada pinna (o segmento último) puede tener hasta 30 cm y está ligeramente aserrada.

Los soros, las agrupaciones de esporangios (estructuras que contienen las esporas) suelen ser identificativos de las especies de helechos. En W. radicans son oblongos, alargados y dispuestos en dos filas paralelas, a cada lado del nervio de las pínnulas. Tienen indusio (la membrana que protege los soros) coriáceo y convexo. La esporulación suele tener lugar entre abril y septiembre.



Es una especie protegida a diferentes niveles (ver Phyteia):
- Europa: Directiva Hábitats-Especie vegetal de interés comunitario para cuya conservación es necesario designar zonas especiales de conservación (Anexo II)-Especie vegetal de interés comunitario que requiere una protección estricta (Anexo IV).
- Galicia: Catálogo Galego de Especies Ameazadas-Vulnerable (VU). También en los Catálogos de País Vasco (de interés especial), Castilla y león (Vulnerable) y Asturias (de interés especial).
- Listado de plantas endémicas, raras o amenazadas de España-Vulnerable (V)


¡Así que cuidado!. Si ya de por si no debemos arrancar nunca ninguna planta, en este caso es de especial relevancia. Los helechos suelen seres vivos a los que no damos importancia y todos "nos parecen iguales". O en otros casos los arrancamos para decorar sin saber el impacto que podemos causar sobre una especie. Ya tenemos otra razón para prestarles más atención.

Lámina de Flora Ibérica

Más información:
- Web del Proyecto Anthos.
- Phyteia, Sistema de Información sobre la flora protegida de Europa.
- Pdf en Flora Iberica.
- Web de Asturnatura.
- Web de flora de las Islas Canaria.
- Guía dos fentos de Galicia. Henrique Niño Ricoi. Baía Edicións, 2008.
- Guía das plantas de Galicia. Xosé Ramón García. Natureza Xerais, 2008.

domingo, marzo 11, 2012

¿Afecta el cambio climático a la fauna española?

Más de la mitad de las especies de vertebrados terrestres españoles necesitará en el siglo XXI medidas correctoras de adaptación y conservación para  compensar los efectos del cambio climático en su área potencial de distribución.

Este informe del Ministerio de Medio Ambiente nos muestra las proyecciones de la distribucide los vertebrados españoles en relación con la afección que producirá en el futuro el cambio climático sobre sus áreas de distribución. Por supuesto, la principal amenaza es la modificación de los hábitats naturales y seminaturales. El informe fue presentado el 8 de marzo de 2011.

Portada del informe

Como se recoje en el resumen, "se han generado más de dos millones de modelos bajo dos escenarios de emisión y bajo diferentes escenarios climáticos regionales . La variabilidad en las proyecciones de la distribución potencial futura es alta, indicando que existen elevados niveles de incertidumbre". La evaluación recoge información de 292 vertebrados terrestres (27 especies de anfibios, 33 reptiles, 61 mamíferos y 171 aves).

Como dato general, "se documentó una fuerte tendencia de contracción de la distribución potencial desde el Sudoeste o Sur de España al Noreste o Norte para casi todas las especies estudiadas. La magnitud de las contracciones varia entre especies, pero es generalmente alta para la mayoría (es decir, contracciones superiores al 30% de la distribución actual)".


A modo de ejemplo, para la salamandra rabilarga (Chioglossa lusitanica), especie endémica de la región noroocidental ibérica, se esperan impactos moderados en su distribución potencial: "los modelos proyectan contracciones en la distribución potencial actual de la especie entre un 30% y un 50% en 2041-2070". O algo semejante para la rana patilarga (Rana iberica), con una reducción del 40 %. Para algunos mamíferos la reducción alcanza el 54 % como en el caso de la nutria (Lutra lutra), del 99 % para el oso pardo (Ursus arctos) o del 88% para el lobo (Canis lupus). Por supuesto, para algunas especies, se proyecta un aumento de esta distribución potencial, como para la golondrina comun (Hirundo rustica) en un 9%, el cercnícalo vulgar (Falco tinnunculus) en un 13 % o el zorro (Vulpes vulpes) en un 8 %.

Ficha de la salamandra rabilarga
El análisis por grupos taxonómicos (página 313),  recoge lo siguiente: "en el período de 2041-2070 y usando el escenario conservador (...) la mitad de las especies de anfibios pierde entre el 31-55% de
la distribución potencial actual, 25-39% en el caso de los reptiles, 31-79% en el caso de los mamíferos, y 28-66% en el caso de las aves. En el mismo período y para el escenario más extremo (...), la mitad de las especies de anfibios perdería más del 42-59% de la distribución potencial actual, perdiendo la mitad de los reptiles más de 30-50%, la mitad los mamíferos más del 48-85% y la mitad de las aves más del 38-70%."

Y en el apartado de implicaciones para la conservación (página 317): "acentuada tendencia a la contracción de las distribuciones potenciales de las especies, especialmente en las franjas meridionales de sus distribuciones. Estas contracciones siguen un patrón que es consistente -para la inmensa mayoría de las especies- de sudoeste/sur a nordeste/norte. Asociada a esta contracción de las distribuciones se prevé un elevado cambio o “turnover” en la composición de las comunidades bióticas de la Península Ibérica. Este “turnover”, más acentuado en la mitad sur de la península, refleja esencialmente pérdidas de distribución potencial de las especies aunque pueda, en algunos casos, reflejar ganancia por medio de migraciones de otras especies. Estos casos son esperables en áreas montañosas del sur de la península (que serían receptoras de algunas especies de zonas bajas) y en las regiones septentrionales de la península".

Ficha del lobo
En la página web se puede descargar el informe completo, así como acceder a las fichas individuales de cada especie, acceder a una aplicación cartográfica (ojo, son 6GB comprimidos) o acceder al visor interactivo de mapas.

La primera parte del proyecto, dedicada a la flora vascular "Impactos, vulnerabilidad y adaptación de la flora española al cambio climático", también puede consultarse y descargarse online. Un ejemplo de una especie "gallega": se prevé la extinción de Centaurea borjae, lo que hace necesaria su conservación ex-situ.

Portada del informe de flora
Ficha de la Centaurea borjae

Más información:
- Descarga del informe completo (202 MB) en la web.
- Araújo, M.B., Guilhaumon F., Neto D. R., Pozo, I., & Calmaestra R. (2011) Impactos, Vulnerabilidad y Adaptación al Cambio Climático de la Biodiversidad Española. 2 Fauna de Vertebrados. Dirección general de medio Natural y Política Forestal. Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino. Madrid, 640 páginas.
- Web del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.
- Web de la Oficina española para el cambio climático.
- En Open Library para ver online la primera parte (flora).

jueves, marzo 08, 2012

El hecho más asombroso del Universo

Que forma tan clara y tan espectacular de explicar cuál es nuestra relación con el Universo.



Neil Degrassé Tyson es astrofísico y divulgador estadounidense, director del Planetario Hayden (Centro Rose para la Tierra y el Espacio). Será el continuador de la serie Cosmos, original de Carl Sagan.

Visto en: ALT1040, No me hagas pensarXakataCiencia, CienciaTec,  y otras 10.000 entradas en Google (el vídeo lo merece).

Viñeta de la web de Degrassé (click en el enlace para ver el original)
Un ejemplo de la locuacidad de Degrassé en esta charla sobre "Ciencia y Religión":



Y "10 preguntas..." en un vídeo de la revista Time:



Esta es su aparación en la serie "The Big Bang Theory":


Más información:
- Web de Neil Degrassé.
- El twitter y el facebook del Dr. Tyson.
- 10 preguntas para Neil deGrasse en la revista Time (vídeo).

lunes, marzo 05, 2012

¡Ojo con los tentáculos de la anémona! (Anemonia viridis)

Nombre: Anémona común, ortiguilla
Especie: Anemonia viridis
Familia: Actiniidae
Orden: Actinaria
Clase: Anthozoa
Phylum: Cnidaria


Parecen animales aburridos. De hecho, casi ni parecen animales. Las anémonas pertenecen al phylum Cnidaria, junto las hidras, medusas y corales. Todos ellos tienen simetría radial y la boca está rodeada de una corona de tentáculos, que en realidad son extensiones de la pared corporal y cuya función es ayudar a la captura e ingestión de alimento. Estructuralmente son primitivos y carecen de órganos. Los cnidarios tienen dos formas vitales: la sésil o pólipo y la libre o medusa. La clase Anthozoa comprende más de 6000 especies (la más numerosa de los Cnidarios), en las que la fase de medusa no se presenta en ningún momento del ciclo vital. Los antozoarios pueden ser coloniales o solitarios, y dentro de estos últimos es donde se encuadran las anémonas, que han evolucionado a un tamaño mayor que el resto de parientes (¡algunas especies del Pacífico superan el metro de diámetro!).


El cuerpo de las anémonas, que carecen de esqueleto, es muy simple: una gruesa columna que en su extremo aboral dispone de un disco par afijarse al sustrato y en el otro extremo se abre el disco oral, rodeado de tentáculos. Esta estructura permite la circulación de las corrientes de agua que facilitan el mantenimiento de la forma y el movimiento de las partículas de alimento que pasan de la faringe a la cavidad gastrovascular. Aquí entran en contacto con los mesenterios (tejidos radiales que dividen la cavidad principal) que producen las enzimas que digieren, extracelularmente, el alimento cuyos nutrientes son posteriormente absorbidos.

Ilustración de "Zoología de los invertebrados" (Robert D. Barnes(

Las anémonas (los cnidarios en general) poseen un tipo especial de células: los cnidocitos. Estas células contienen en su interior un filamento enrollado. Ante un estímulo mecánico o químico este filamento se dispara e inyecta a la presa una toxina de efecto paralizante. Luego, los tentáculos se encargan de llevar la comida a la boca.

La anémona común (Anemonia viridis o A. sulcata) es un animal característico de las costas rocosas, en la zona mesolitoral media (zona que está directamente influenciada por la mareas, sumergida en las altas y descubierta en la bajas) o alta, pero también en la infralitoral. Su presencia está condicionada a la presencia de pozas intermareales que la mantienen en un medio acuático. A diferencia de otras anémonas, no puede retraer sus tentáculos por lo que no soporta la desecación. Así es típico de ellas mostrar sus tentáculos casi siempre ocultando la columna, de color pardo-grisáceo (o verde). Este es también el color de los tentáculos, aunque la versión más llamativa los tiene verdes con las puntas púrpuras. Pueden tener hasta 200 tentáculos, dispuestos en seis coronas, con una longitud cada uno de unos 15 cm. Tiene los sexos separados y los huevos se observan en verano; también pude dividirse asexualmente.



Están presentes en el Mediterráneo y en el Atlántico, desde Gibraltar hasta Noruega. En las costas gallegas suelen estar acompañadas de algas como Lithophillum incrustans (incrustante) o Fucus espiralis, en el horizonte del balano Chthamallus montagui y con presencia de mejillón Mytilus edulis. Comparte cubetas con Actinia fragaceae.

Es una especie de la que se hace explotación comercial en varias zonas de la península Ibérica, como Andalucía en donde se consume rebozada y frita. En Galicia, todavía está en estudio su viabilidad. ¿Pican? La presencia de los cnidocitos en los tentáculos puede provocar efectos semejantes a los de las medusas: dolor local, edema, enrojecimiento... así que ojo con ellas (y así además evitamos manipularlas).

Las fotografías corresponden a una zona intermareal de roquedos en la playa de Alba-Sabón (Arteixo-A Coruña), en el inicio del espacio natural protegido LIC Costa da Morte.

Playa de Alba-Sabón (Arteixo)
Intermareal rocoso

Más información:
- En la web del World Register of Marine Especies.

- En la web Actiniaria.com
- Espacio natural LIC Costa da Morte no SITEB.
- Pros y contras de la explotación de Anemonia viridis.
- Web en la que se comercializan las anémonas.
- Web del Instituto Nacional de Toxicología "Accidentes con animales venenosos".
- "Zoología de los invertebrados" (R. D. Barnes, Ed. Interamericana).
- "Guía ecolóxica do litoral galego" (L. Míguez y otros, Ed. Xerais).
- "Claves para la clasificación de la fauna marina" (P. Martín, Ed. Omega)

jueves, marzo 01, 2012

Atlas dos anfibios e réptiles de Galicia

 
Título: Atlas dos anfibios e réptiles de Galicia
Autor: Sociedade Galega de Historia Natural
Coordinador: Moisés Asensi Cabirta
Editorial: Sociedade Galega de Historia Natural
Año: 2011
ISBN: 978-84-88194-19-0




En septiembre de 2011 se presentó publicamente el "Atlas dos anfibios e réptiles de Galicia". Esta publicación es una continuación del trabajo realizado entre 1985 y 1995 que vio la luz como "Atlas de vertebrados de Galicia". Ambos son el resultado del esfuerzo de la Sociedade Galega de Historia Natural y los colaboradores desinteresados.

Los datos actuales están recogidos en observaciones entre 2005 y 2010. Son 8646 datos, de 121 colaboradores, correspondientes a 40 especies (14 anfibios y 26 reptiles), tomados en cuadrículas UTM de 1x1 km, aunque referenciadas encuadrículas de 10x10 km.


Algunos datos que recoge este nuevo Atlas son los siguientes:

Entre los anfibios, se observa un descenso del número de cuadrículas en las que aparecen Alytes obstreticans, Discoglossus galganoi y Pelobates cultripes. Destacar algunas especies como Chioglossa lusitanica (endemismo do NW peninsular, vulnerable a nivel mundial), Lissotriton boscai (otro endemismo iberico distribuido por toda Galicia), Hyla arborea (vulnerable en nuestra comunidad con presencia que se ha visto reducida) o Rana iberica (endémica del N y E peninsular, vulnerable, y que ha aumentado su distribución conocida.


De los reptiles, destaca el descenso en la presencia de Chalcides bedriagai (descenso muy marcado debido a la destrucción de sus hábitats litorales e incendios) y, en general, de todas las culebras, especialmente Natrix maura (quizá debida a una insuficiente prospección) y Vipera seoanei. Especialmente significativa es la situación de Emys orbicularis, en peligro de extinción (Catálogo Galego de Especies Ameazadas), del que resisten tres núcleos poblacionales. Iberolacerta galani, endémica de los montes de León, se incorpora por primera vez a un atlas al ser descrita recientemente, separada da I. monticola. Mientras que Podarcis bocagei (otro endemismo ibérico) es la lagartija más abundante de Galicia, Zooteca vivipara sólo mantiene dos poblaciones aisladas.


Los impactos que cita el Atlas como causantes de la situación actual, son los ya conocidos habitualmente: vías de transporte, urbanismo litoral, incendios, agresiones a las masas de agua y presencia de especies invasoras e introducidas.


El Atlas es un estupendo trabajo, sobre todo si somos conscientes que "foi feito sen ningún tipo de subvención nin axuda pública ou privada, tanto na labor de campo como na súa edición. Esta obra foi posible gracias ó esforzo humano e económico de todos e cada un dos colaboradores na obtención de datos no campo, e á aportación económica da Sociedade Galega de Historia Natural". Todo un éxito.
Enhorabuena por el esfuerzo y por el resultado.


Desde hace algunos años se desarrolla el programa SARGA: Rede de Seguimento de Anfibios e Reptiles de Galicia. A nivel nacional, podemos echar un vistazo al SIARE: Servidor de Información de Anfibios y Reptiles de España. Y por supuesto, siempre está el Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España del 2002.

Más información:
- Web de la SGHN. Aquí se puede solicitar el envío del Atlas (¡qué eficiencia, muchas gracias!)
- Información de SARGA.
- Web de la Asociación herpetológica española
- Blog de la Asociación herpetolóxica galega
- Información del SIARE.
- Descargas del Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España.