martes, octubre 30, 2012

Así ve la sociedad española la Ciencia

La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología acaba de publicar los resultados de su encuesta sobre la "Percepción Social de la Ciencia" del año 2012.

En este pdf está el resumen con los principales aspectos y con la comparativa respecto de otros años.



Resumiendo (tampoco hay mucho más en lo que escarbar):
- El 53 % de los encuestados opina que los beneficios que aporta la Ciencia son mayores que los perjuicios. ¡Sólo faltaba que el resultado fuera que la Ciencia es perjudicial!
- En la formación científica recibida: el 42 % opina que recibió un nivel bajo y el 10 % que recibió un nivel alto de formación. De ahí que la principal razón de la falta de interés sea que "no la entiendo".
- Casi un 16 % manifiesta interés por la Ciencia, el nivel más alto de cualquier año precedente: ¡vamos mejorando! Parece que ya está a un nivel similar al medio ambiente o la educación.
- ¿Y quienes tienen más interés en la Ciencia? Los jóvenes entre 15 y 24 años y con nivel de estudios universitarios.
- Entre las profesiones más valoradas se encuentran los científicos y los profesores (con más de 4 puntos sobre 5). Entonces un profesor de Ciencias...

Y luego están los datos sobre investigación, inversión económica...

En fin, que aunque no esté la cosa para tirar cohetes, tampoco está tan mal. Seamos optimistas y sigamos apoyando la Ciencia

Acabemos con una cita de Miguel de Unamuno: "la verdadera ciencia enseña sobre todo a dudar y a ser ignorante". Creo que lo entendemos.

Más datos en la web Icono de FECYT

viernes, octubre 12, 2012

Cascada del Pozo da Ferida (Viveiro)

Los montes do Buio son una pequeña sierra situada al sureste de Viveiro (Lugo). Sus mayores altitudes apenas sobrepasan los 600 m. En las laderas de estos montes nace el río (rego) de Loureiro o Xudreiro, afluente del Landro, que forma la ría de Viveiro.

A mitad de su camino, casi en el límite municipal entre Viveiro y Xove, cuando transcurre por la cota de los 280 m de altitud, el río se encajona y forma un salto de agua, conocido como el Pozo da Ferida.


Accedemos en coche desde Viveiro, por la carretera de Villalba o As Pontes. A unos 3,5 km nos desviamos a la izquierda. Está señalizado, junto a otros atractivos naturales y etnográficos, como el Souto da Retorta (eucaliptal de Chavín), Monumento Natural. En un km dejamos esta carretera y, a la derecha, comenzamos a subir por los montes de Buio. Otros ocho km y, siguiendo los carteles giramos a la derecha hacia Loureiro. A la altura de un pequeño puente sobre el Loureiro, la pista asfaltada pasa a ser de tierra. Aquí dejamos el coche.



Antes de comenzar a caminar, una breve parada en el río, en el que observamos un buen grupo de tritones ibéricos (Lissotriton boscai) en el lecho arenoso.



En pocos metros vemos la verja y el letrero que nos mete en el camino que desciende hasta el pozo. La bajada es fuerte, pero corta. En mitad de la cuesta nos salimos del camino para acercamos al río. Hay una pequeña presa y, entre las rocas, podemos acercarnos al nacimiento del salto. Lleva poca agua; se ve la erosión sobre el cauce de cuando el caudal es mucho mayor. Desde aquí hasta el pozo, el agua salva un desnivel de aproximadamente 30 metros.

Después del último tramo llegamos al pozo, rodeado de vegetación de ribera. El cauce del río es un pequeño reducto de bosque de ribera, autóctono, totalmente rodeado por las laderas de matorral y el cultivo de eucalipto.

 
 
 


"El nombre lo recibe por una leyenda que ya muy pocos saben o recuerdan. Según dicen,  el color de las aguas es de un color similar al estrume (estiércol) porque  en ese pozo cayó de rodillas una vieja gigante con un feixe (manojo muy grande que se llevaba sobre los hombros y la espalda) de mulime (conjunto de vegetales cortados que se usaba para echar en las cuadras de los animales para que estuviesen secos y hacer estiércol) y ya nunca más se pudo levantar". (Tomado de este blog)

El Pozo no pertenece a ningún espacio natural protegido, pero se sitúa entre dos: el LIC de Monte Maior y el LIC del río Landro. A orillas del Landro se encuentra el Monumento Natural do Souto da Retorta, conocido también como eucaliptal de Chavín.


Además de en coche, podemos llegar hasta el Pozo siguiendo alguna de las rutas de senderismo. Una de ellas es la de la página web del Concello de Viveiro. Otra opción es unir a pie (en wikiloc) los dos lugares de mayor interés natural: el Souto da Retorta y el Pozo da Ferida, en casi 10 km.

lunes, octubre 08, 2012

Día da ciencia en galego 2012

O 5 de novembro de 2012, celebrarase o III Día da Ciencia en galego.
Temática deste ano: a Tecnoloxía.
Protagonistas: Leonardo da Vinci e Ramón Verea.

Máis información:
- Ciencia en Galego.

sábado, octubre 06, 2012

El pico del pinzón. Una historia de la evolución en nuestros días.

Título: El pico del pinzón
Autor: Jonathan Weiner
Editorial: Galaxia Gutenberg
Año: 2002
ISBN: 84-8109-365-3

Son las siete y media en la isla Dafne Mayor. Peter y Rosemary Grant se sientan en unas piedras, a unos pasos de sus trampas. Peter abre un cuaderno amarillo con páginas impermeables. "Bien", dice. "Hoy es 25". Es el 25 de enero de 1991. Hay cuatrocientos pinzones en la isla en este momento y los Grant los reconocen a todos a simple vista, como los pastores a las ovejas de sus rebaños.



Así comienza la narración que J. Weiner hace de los estudios que durante más de treinta años han realizado esta pareja de zoólogos, acompañados por muchos ayudantes o estudiantes. Su interés se ha centrado en los pinzones de esta pequeña isla de las Galápagos, midiendo (sobre todo picos) y marcando cada uno de los individuos de las diferentes especies que aquí habitan.

A modo de novela en ocasiones y de texto científico en otras, descubrimos como es la vida de estos científicos en  la isla, como capturan a los pájaros, como estudian las semillas, como soportan las lluvias o las sequías... Y finalmente como recogen todos esos datos para obtener conclusiones, para afirmar que en estas islas la evolución está ocurriendo ante nuestros ojos y con gran rapidez. Como los pinzones se adaptan y como funciona la selección natural y la sexual para formar nuevas especies o como esta "retrocede" con los híbridos.

Isla de Dafne Mayor
Pero el autor va más allá de esta apasionante investigación y va hilando esta aventura con la teoría darwiniana, retrocediendo al viaje de Darwin o a su redacción de "El origen...". En paralelo aparecen otros protagonistas que nos hablan de como se está investigando la evolución en nuestros días. Ejemplos como las pulgas de agua, los tanques y arroyos de los gupis, los pinzones del atolón de Hawaii, el pico del insecto de las sapindáceas, la mariposa del algodón (Heliothis) y su resistencia a los pesticidas, el clásico de la polilla del abedul (Biston betularia) y la contaminación industrial, etc.

El libro se deja leer con interés y engancha. Si a esto le unes la labor divulgativa, se entiende que ganara el premio Pulitzer en la categoría de no ficción.


Por cierto, que como se describe en el libro, los "pinzones de Darwin" apenas tuvieron significación en la idea original de Darwin al escribir "El origen...", ya que ni siquiera cuando recolectó sus especímenes los etiquetó correctamente según su procedencia. Como tantas veces, esto forma parte de los que quisieron utilizarse como un reclamo, al estilo de la manzana de Newton o la torre de Pissa de Galileo.

Mas información:
- Completísimo artículo de los pinzones de las Galápagos y las investigaciones en La Ciencia y sus demonios.
- Web del autor.
- Los pinzones en la wikipedia.
- Por supuesto, no todos están de acuerdo con su contenido: Los pinzones de las Galápagos y los evolucionistas, en Bibliaytradicion.