domingo, enero 06, 2013

El enigma de la esfinge, la evolución explicada por Arsuaga

Título: El enigma de la esfinge
Autor: Juan Luis Arsuaga
Editorial: Plaza & Janés Editores
Año: 2001
ISBN: 84-01-34160-4

Hasta llegar al "último capítulo" de la evolución, desde un punto de vista antropocentrista, el del ser humano, los organismos se han ido modificando genéticamente. Cómo lo han hecho es lo que tratan de explicar las teorías de la evolución.

Hoy nadie duda de la evolución (es mucho decir, a la vista de la importancia que tiene el creacionismo en muchas sociedades). Sin embargo, desde que Darwin la pusiera sobre la mesa de la Ciencia, su teoría ha dado muchas vueltas. En contra de lo que nos pueda parecer a los profanos, el darwinismo ha pasado por ser criticado, aceptado, olvidado, matizado...

A lo largo de los primeros capítulos, Arsuaga nos introduce en el mundo de las teorías evolucionistas, de como han avanzado y de los diferentes puntos de vista. No sólo está el darwinismo, si no también el lamarckismo, el neolamarckismo, la ortogenia, la ontogenia, el saltacionismo y otros conceptos, muchos de los cuales se han quedado por el camino. El libro es muy profundo, introduciendo a veces términos y conceptos de complejidad que nos hacen volver una y otra vez atrás para releer. Esta complejidad es compensada por la alta calidad del narrador. Sabemos que estamos ante textos escritos por quien conoce la realidad evolutiva y nos la presenta con claridad aunque a veces nos enredemos en los contenidos. Pero sólo con esa profundidad podemos conocer la realidad de las teorías de la evolución a lo largo de estos últimos ciento cincuenta años y, por supuesto, de sus principales actores (los científicos).


Finalmente alcanzamos el neodarwinismo o síntesis, la fusión del neodarwinismo y la genética, la teoría definitiva con permiso del equilibrio puntuado.

Con esto llegamos a la segunda mitad del libro que transcurre, para mi punto de vista, mucho más fluido. El árbol de la evolución humana, El eogismo y el altruismo, El relato y Luz, más luz son los capítulos en los que nos sumergimos con más detalle en la eolución de los homínidos y del Homo sapiens. Desgrana la importancia y la secuencia en los que los más importantes acontecimiento pudieron conspirar hasta alcanzar nuestra especie: el cambio climático, la bipedestación, la encefalización, la manipulación de herramientas o la polémica de la adquisición de la conciencia.

A lo largo de todo el libro son profusos los detalles y referencias a otros autores, a los fósiles más destacados o a las teorías evolutivas, como las diferentes opciones que pudieron dar lugar a la aparición del ser humano y su dispersión por el planeta.

Y por si fuera poco, al final del libro te encuentras con las reseñas, ordenadas cronológicamente, de los Principales hitos en la historia de la paleontología humana, sin olvidar la paleontología española.

Un libro (un tratado) imprescindible de uno de los grandes científicos y divulgadores españoles que responde perfectamente a su subtítulo: Las causas, el curso y el propósito de la evolución.

Más información:
- Web El archivo de Nessus, un muy buen resumen del libro.
- Reseña en pdf de Francisco Teixidó en Dialnet.
- Web de J. L. Arsuaga y el Equipo de investigación Centro UCM-ISCIII.

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