sábado, noviembre 30, 2013

Embalses y centrales hidroeléctricas del Eume

El río Eume es uno de los más emblemáticos de Galicia. A su propia naturaleza, con el nacimiento en la sierra de Xistral y formando el cañón y las fragas en uno de los Parques naturales más espectaculares, se le unen las leyendas que lo rodean, monasterios, poblaciones... Por todo ello, los que nos acercamos a la naturaleza del Eume lo vemos como un emblema.

Pero todo esto no es suficiente para librarse del "progreso". En su curso figuran un gran embalse, con diferencia el más grande de la demarcación Galicia-Costa, una central gran hidráulica y otra minihidráulica, concentradas en un corto tramo, en el Parque natural. Pero también existe otro embalse en A Ribeira (As Pontes), otra presa que lo deriva a la central térmica y a desviar agua, canalizado...




1) Central hidroeléctrica de Muras
Año de puesta en funcionamiento: 2005?.
Captación: río Eume (13,4).
Salto: 13,4 metros.
Turbinas y potencia: 1105 KVA.

En la parroquia de O Burgo, del concello de Muras se sitúa el primer azud que interrumpe la corriente del Eume. Aquí se situaba un antiguo aprovechamiento hidroeléctrico que utilizó a mediados del siglo pasado la entonces incipiente industria del plástico (Flan Chino Mandarín). En el siglo XXI, sus sucesores, la empresa Ferroplast (Plásticos Ferro), modernizó estas instalaciones, hasta disponer de un caudal máximo de 8 000 l/s.

2) Embalse da Ribeira.
Año de construcción: 1963.
Presa: de gravedad, de 53 m de altura, que embalsa 33 hm3.
Longitud del embalse: entre 5 km y 7 km aguas arriba.
Usos: abastecimiento a As Pontes y a la central térmica, hidroeléctrica; también pesca y piragüismo.

Desde su nacimiento en la sierra de O Xistral, al pie de los aerogeneradores, el Eume recorrre 34 km libre de obstáculos. Después de entrar en al concello de As Pontes, forma unas espectaculares curvas encajonadas en el paisaje y es ahí, en la zona de Vilarbó y fragas de Lostegal, donde comienza a notarse el efecto del embalse. En los siguientes 7 km el río baja calmado, lo que se aprovecha para utilizar como escuela de piragüismo.

3) Central hidroeléctrica da Ribeira.
Año de puesta en funcionamiento: 1902; cierre en 1959.
Captación: río Eume (a pie del embalse da Ribeira).
Salto: 47,5 metros.
Turbinas y potencia: 5545 KVA.

4) Presa de As Pontes.
Tras atravesar As Pontes, una nueva presa atrapa las aguas: la derivación para la central térmica y para el llenado de la agotada mina de carbón. Un canal de más de tres kilómetros llevó agua hasta cubrir los 8,6 km2 y profundidad máxima de 296 m, a un ritmo de 24 hm3 por año, que comenzó en el 2008.

5) Embalse del Eume.
Año de construcción: 1960.
Presa: bóveda, de 110 m de altura, que embalsa 123 hm3.
Longitud del embalse y superficie: 15 km aguas arriba, 450 ha; aguas abajo, 3,5 km de río "seco".
Usos: electricidad.

Apenas seis km más abajo de As Pontes, empieza a notarse la presencia del segundo embalse, el más grande. El Eume empieza a encajonarse en el conocido como "cañón del Eume" y el, actualmente, Parque Natural de las Fragas del Eume, el bosque atlántico a nivel de mar más importante en toda Europa. En este entorno se sitúa este embalse. En su fondo se acumulan millones de toneladas de lodos mineros y urbanos y sedimentos de obras, lo que supone una grave contaminación. En la actualidad se trabaja para intentar eliminar estos lodos, pero todavía no podemos prever las consecuencias de esta limpieza. Esto aguas arriba. Aguas abajo no se respeta el caudal ecológico y, en pleno parque natural y reserva integral, el río baja prácticamente seco, con las únicas aportaciones de los pequeños arroyos que desaguan por las laderas del cañón. La presa no es transitable: no permite pasar por ella de un lado a otro, ya que en el centro existe un rebosadero en superficie; cuando rebosan millones de litros se produce otro atentado a la fauna y flora.




6) Central da Ventureira.
Año de puesta en funcionamiento: 1902; cierre en 1959.
Captación: río Eume (actual embalse) por canal de 2,5 km.
Salto: 160 metros.
Turbinas y potencia: 4, con unos 4000 KVA.

La central de A Ventureira fue una de las primeras del siglo XX. El agua se captaba al pie del actual embalse y por medio de un canal de 2,5 km se desviaba hasta las cámaras de carga. Desde aquí, las tuberías forzadas salvaban un desnivel de 160 m, abasteciendo a las cuatro turbinas (dos en 1902 y otras dos en 1920) con un caudal de 2000 l/s. Al construirse el embalse y la nueva central, esta dejó de producir por falta de caudal.

Actualmente la central está en ruinas. Junto a ella pasan varias de las rutas de senderismo del Parque Natural. A su lado, el Rego de Teixido forma unos preciosos saltos. Por la parte alta de la central, podemos subir por un empinado camino hasta las intrincadas cámaras de carga. Incluso es posible recorrer el antiguo canal hasta llegar al pie del embalse.




7) Central da Capela (salto do Eume).
Año de puesta en funcionamiento: 1962.
Captación: río Eume (a pie del embalse da Ribeira).
Salto: 257 metros.
Turbinas y potencia: 54400 KVA.

Si la antigua central da Ventureira y su canal ocupan la orilla derecha del Eume, en la izquierda se sitúa la nueva hidroeléctrica. Desde la presa, las conducciones, en la ladera sur, están formadas por un túnel de 3,3 metros de diámetro y una longitud de 2,8 km, y dos tuberías de 2 metros de diámetro y 300 metros de longitud. La cámara de carga se sitúa en el lugar de O Retorno. 250 m más abajo la central se yergue al borde del río. Cuando está turbinando devuelve al Eume bruscamente parte del caudal robado en el embalse (26 m3/s).



Es fácil observar este impacto si pasamos junto a la central. La ruta de senderismo balizada nos llevará a su lado y hasta la central de San Bartolomé. También podemos observar las inmensas tuberías forzadas desde la ladera de enfrente, en la carretera de A Capela a la central. Entre la central y el embalse, otra ruta, el Camiño da Pasa da Vella, nos lleva casi por encima del túnel de conducción de agua. Todavía podemos observar, casi tapados por la vegetación el acceso al túnel. Esta misma ruta termina en el embalse, en donde se hace la captación de agua.





8) Central do Parrote (de San Bartolomé).
Año de puesta en funcionamiento: 1997.
Captación: río Eume (a pie del embalse da Ribeira).
Salto: 196 metros.
Turbinas y potencia: 1263 KVA.

Aunque esta central no recoge auga directamente del Eume, merece figurar. Se sitúa en el punto de encuentro del Eume con su afluente el San Bartolomé o rego do Parrote, a tan sólo500 m aguas abajo de la anterior. Esta pequeña central se encuentra en el camino de una de las rutas más interesantes del Parque y suele ser punto de descanso. Está integrada en el medio y su impacto es menor.




Más información:
- Blog Vam (Descubrir Galicia).
- Noticia en El Pais.
- Listado de centrales hidroeléctricas de Galicia, en el INEGA.
- Informe de Ríos con vida.
- Estudio previo de la presa del Eume (1956).
- Fichas (A Ribeira y Eume) de las presas en la web de la SEPREM (Sociedad Española de Presas y Embalses).
- Artículo de la inauguración del Salto del Eume.
- Página del Diario Oficial de Galicia, con el trámite de la central de Muras.
- Publicación de Endesa sobre el lago de As Pontes.

viernes, noviembre 01, 2013

Souto da Retorta

En el ayuntamiento de Viveiro (Lugo) se encuentra un espacio natural protegido con unas características muy particulares. Su principal atractivo son los eucaliptos.

El Souto da Retorta, también conocido como eucaliptal de Chavín, tiene la figura legal Monumento Natural (uno de los siete gallegos) desde el año 2 000, con zonas comunes del espacio Río Landro, Zona de Especial Protección dos Valores Naturais, dentro de la Rede Galega, y Lugar de Importancia Comunitaria de la Red Natura 2000. Ocupa una superficie de 4,4 ha, aunque el eucaliptal propiamente dicho apenas sobrepasa 1 ha.



Se encuentra a unos 6 km de Viveiro, a orillas del río Landro. Su origen se remonta a la plantación iniciada en 1880 y continuada hasta 1912. De ahí que los ejemplares más viejos tengan actualmente entorno a los 130 años. Paseando entre los eucaliptos somos conscientes de sus dimensiones, ya que la mayoría de ellos superan los 2,5 m de diámetro normal (a la altura del pecho) y los 50 m de altura. Estas características hacen que veamos este lugar como tan diferente de los habituales eucaliptales gallegos, con ejemplares de mucho menor porte que son talados entre los diez y los quince años.

El abuelo del eucaliptal

El ejemplar más significativo es el conocido como "O avó", al que se refieren muchas publicaciones como el eucalipto, o incluso el árbol, más alto de España (aunque una medición del año 2010 lo deja por detrás de otro que se sitúa a pocos metros). Según la ficha del libro "Árbores e formacións senlleiras de Galicia", los datos deste eucalipto singular son:

- Altura: 71,40 m
- Perímetro normal: 7,90 m
- Perímetro en la base: 11 m
- Diámetro de copa: 26,80 m
- Edad: 120-130 años.



El acceso



Desde Viveiro, seguimos la carretera C-640 (Ourol-As Pontes). A la salida de la población, sobre el puente del río Landro, tomamos el desvío a la izquierda, por la carretera de Meira. El lugar está señalizado desde aquí. Desde el cruce, en 2,5 km llegamos al inicio del paseo. Un panel nos indica la dirección a seguir.

El camino es ancho y acondicionado. Una opción es seguirlo en paralelo por la orilla del río o entre los grandes troncos de eucaliptos. En poco más de un kilométro llegamos a la altura de "o avó" y en coscientos metros más estamos a la altura de la central hidroeléctrica. El camino puede continuarse hasta la Pena da Vella y el Salto do Can. Más allá, otra ruta conecta con el Pozo da Ferida (a 9 km).





Álbum de fotos

Más información:
- Web del SITEB.
- Web de la Consellería de Medio Ambiente, Territorio e Infraestruturas.
- Ficha en pdf de "O avó" en el libro "Árboles e formacións senlleiras de Galicia".
Ficha en pdf del "Souto da Retorta" en el libro "Árboles e formacións senlleiras de Galicia".
- El paseo en Wikiloc.
- Información de la ruta en Turgalicia.