jueves, marzo 27, 2014

Desayuno con partículas

Título: Desayuno con partículas
Autor: Sonia Fernández-Vidal, Francesc Miralles
Editorial: Plaza y Janés
Año: 2013
ISBN: 978-84-01-34813-6

El concepto de física cuántica empieza a ser cada vez más público. Para la inmensa mayoría de nosotros, en realidad para todos excepto unos pocos iniciados, es un campo que nos suena casi a ciencia ficción. Incluso diríamos que nos da miedo enfrentarnos a ella.

Para mi sorpresa, una alumna (muy joven alumna de secundaria) me recomendó que lo leyera, que ella lo estaba acabando y que entendía muchas cosas (y otras muchas que "no se creía"). Era un libro que estaba a la espera en la lista de lecturas, pero después de esto tuve que hacerle un hueco.

La lectura es fácil, ya que si esperamos una disertación sobre partículas, principios o leyes de la física teórica, estamos equivocados... en parte. Es un acercamiento a la cuántica, a esa revolución que partiendo de lo muy pequeño intenta explicarlo todo o casi todo. Pero es realmente asequible seguir el hilo cuando la autora (los autores) echa mano de la historia para explicarnos sus inicios, de sueños para mostrarnos efectos cuánticos casi-imposibles-de-creer, de comparaciones con la vida real, de películas o de explicaciones sencillas pero con mucha física en el fondo.

¿Así que la teoría cuánticas nació ya a principios del siglo XX? Ahí están las reuniones de Solvay, en las que se dieron cita las grandes mentes de la física.
¿Os imagináis como sería jugar en un casino cuántico? Consultad el entrelazamiento entre partículas.
¿Puede una partícula coexistir en diferentes estados a la vez? Quien mejor te lo explica es el propio gato de Schrödinger, guiándote a través de un laberinto.
Y por supuesto, no podía faltar una visita al CERN y la referencia a la familia más nueva de partículas: quarks, leptones y bosones, y entre ellos... ¿quién? Por supuesto el bosón de Higgs.

V Congreso de Solvay, 1927. Foto de Wikipedia.
En definitiva, un libro sobre conceptos tremendamente complejos de física explicados de una forma muy asequible a todos. Ya no hay excusa para enfrentarse a la física cuántica.

Aún así, el libro deja cierto regustillo para los que esperábamos alguna otra explicación más física, algo más de conocimientos. Pero acabada la lectura la conclusión es clara. Si ya le has perdido el miedo, ahora puedes buscar un libro o una web que te explique la teoría.

Finalmente, me quedo con la frase de Richard Feynmann: "si usted piensa que entiende a la mecánica cuántica... entonces usted no entiende la mecánica cuántica". Creo que dice casi todo de como tiene que cambiar nuestra forma de pensar al acercarnos a estos fenómenos.

Vídeo con entrevista a Sonia Fernández-Vidal en TVE-2 hace un para de años sobre la Física cuántica:



Más información:
- Web de la editorial.
- Web Por amor a la ciencia.
- Facebook de la autora.

sábado, marzo 22, 2014

Acabó el primer Big Year Spain (2013)... y comienza el de 2014

El año 2013 comenzaba con una nueva experiencia para los ornitólogos, la importación del famoso concurso de observación de aves The Big Year, muy popular en Estados Unidos.


Con un formato similar, se invitaba a los ornitólogos españoles a participar en un The Big  Year Spain. El objetivo: observar el mayor número de especies de aves a lo largo y ancho del país. Se establecían varias modalidades para hacerlo más atractivo.

A modo de prueba y de reto personal, nos apuntamos en familia con la intención de tener un objetivo para salir más al campo. Nos pusimos un listón muy modesto, comparado con los verdaderos competidores, que era intentar llegar a las 100 especies en la lista A1 (todo el territorio).

Nuestros resultados fueron:
- Categoría A1 (territorio nacional): 88 especies.
- Categoría A2 (ecobigyear): 49 especies.
- Categoría B (área habitual de observación): 73 especies.
- Categoría C (desde casa): 18 especies.
- Categoría D (desde el colegio): 26 especies.

Esta son nuestras listas definitivas (por orden alfabético de nombre científico):



El resultado ha sido lo de menos. Tener este objetivo a la vista nos ha ayudado a estar más atentos y a apuntar con un poco más de cuidado nuestras observaciones. Lástima que este año no hayamos podido salir de Galicia y apenas hayamos viajado. Más que suficiente.


Los resultados se pueden consultar aquí. Para hacernos una idea del nivel y comparar, los ganadores observaron:
- A1: 415 especies.
- A2: 304 especies.
- B: 250 especies.
- C: 107 especies.
- D: 51 especies.

Al final hemos tenido una agradable sorpresa no esperada. En la categoría D (desde el colegio) hemos quedado en tercera posición, de catorce participantes. Así que no me queda más remedio que felicitar a mis alumnos, que se pasaron algún que otro patio con los prismáticos colgando.


Y poco después de cerrar este año, ya nos hemos apuntado al The Big Year 2014, que trae como novedad una nueva lista: la provincial.

Más información:
- Página web oficial.
- En Facebook.
- Entrada original en este blog.

Una visita a "El parque de la vida" de Luarca

Luarca, capital del concejo asturiano de Valdés, es una población de poco más de 5 000 habitantes. A la belleza de la villa costera, conocida como la "villa blanca de la costa verde", se une una naturaleza y centros culturales que hacen de su entorno y todo el municipio un lugar de parada obligada. Entre otros recursos, por aquí pasa el Camino de Santiago, sobreviven la cultura de los vaqueiros de alzada, hasta 4 senderos recorren los espacios naturales de cabo Busto, las hoces del Esva o el camino real de San Antón de Conciero. A todo esto se le une la oferta de museos: aula del mar, museo etnográfico, museo de Severo Ochoa o el Centro de Interpretación de las hoces del Esva.



En 1996 se inaugura el Parque de la Vida, dirigido por la Coordinadora para el estudio y protección de las especias marinas (CEPESMA). Se trata de una parcela de 32 000 metros cuadrados que tiene por objetivo la información y divulgación de la conservación del medio ambiente, las energías renovables, el reciclaje...

El Parque se divide en diferentes áreas, cada una con su contenido, unidas por una red de senderos. Cada visitante puede detenerse con más calma en aquella que le sea preferida.

En la senda geológica puedes hacer un  recorrido a lo largo de la historia de la Tierra, a través de las fases de la deriva continental, los minerales o los fósiles. La senda rodea el gran esqueleto de una ballena. La colección de ammonites fósiles es impresionante.



En la senda del consumo sostenible y el reciclaje la concienciación del impacto que causamos en nuestra vida diaria al medio ambiente es el hilo conductor: los residuos, el consumo de agua, la contaminación...

La senda astronómica es especialmente llamativa por las maquetas a gran escala de cohetes como el Apolo XI, el Ariane VI, de satélites como el Sputnik o del telescopio espacial Hubble. El camino se completa con maquetas y explicaciones del sistema solar.



Una parte del terreno se dedica a centro de recuperación de fauna. Podemos pasear cerca de las jaulas en las que cuidan cárabos o busardos ratoneros, mientras que sueltos andan otras aves o una cierva. En otra de las instalaciones se encuentra el estanque en el que se recuperan las focas o aves marinas (alcas, araos, alcatraces). Una de las actividades que ofrecen es el manejo de especies exóticas de serpientes, por supuestos, libres de veneno.



Como punto final nos adentramos en el planetario. Una proyección de duración variable en función del tiempo del que dispongamos: el sistema solar, el zodíaco, las principales constelaciones y estrellas o las imágenes del Universo tomadas por el Hubble.

La visita puede hacerse individualmente o en grupo, pero siempre acompañados de un guía. Está abierto al público los sábados, domingos y festivos a las 17:00 h y previa cita en cualquier día para grupos organizados. El precio: 3 € por persona y la duración de la visita entre una y media y dos horas.


El espacio está un tanto degradado, lo que se entiende al ser una "exposición" al aire libre y ser iniciativa privada, con los que costes que esto conlleva. Aún así, merece la pena la visita, ya sea desplazándose expresamente para verlo, completando una visita al concejo de Valdés o como una interesante parada educativa, como era nuestro caso, de camino a Cantabria.

Álbum de fotos:


Más información:
- Web de Turismo de Luarca.
- Web de El parque de la vida.
- Web de CEPESMA.

miércoles, marzo 05, 2014

Cuándo ver aves en Galicia

Título: Cuándo ver aves en Galicia
Autor: Antonio Sandoval Rey, Cosme Damián Romay Cousido
Editorial: Tundra
Colección: Birding Series
Año: 2013
ISBN: 978-84-940449-8-4


¿Alguna vez quisiste iniciarte en la observación de aves y no sabías por dónde empezar?
¿Has necesitado consejo para saber que aves puedes ver en cada estación del año?
¿Buscas un libro que complemente la tradicional guía de campo de aves?

"Cuándo ver aves en Galicia" es un libro sin ninguna gran ambición, sencillo, de apenas 126 páginas. En eso reside su grandeza. En que te va a ser muy útil. Y a pesar de eso, en el decálogo del prólogo encontrarás los objetivos que guiaron a sus autores a escribirlo.

Empezando en Julio (por algún sitio había que empezar), vamos recorriendo todo el año, mes a mes, repasando aquellas especies que puedes observar a lo largo y ancho de Galicia, con algunas anotaciones a cada una de ellas. Encontrarás apartados "para todos", "para las familias", para "el ornitólogo" o para "el espíritu científico". Y aunque es un libro de "cuándo", son obligatorias algunas referencias a "dónde", a los lugares más apropiados en cada época.


Y al final otras propuestas, consejos, recursos... y dos anexos imprescindibles: la lista de aves de Galicia y la lista de los lugares de observación citados.

Con todo esto ya no hay disculpa. Ya tenemos la respuesta a "¿qué puedo hacer hoy?" - "Hoy voy a observar...".

Un ejemplo. Para marzo nos proponen: atentos a la llegada desde África de los primeros cucos, abubillas o milanos negros; lavandera boyeras o bisbitas arbóreos; cigüeñas blancas o pardelas. También pueden empezar a observarse pollos tempranos de mirlo o tarabilla común. Y entre los que se van: zorzales, jilgueros o lúganos. Y para los más avanzados, es un buen mes para las escuchas de rapaces nocturnas.


¿Y los autores? Dos de los ornitólogos gallegos más destacados. Antonio Sandoval, Toñete, escritor, comunicador ambiental, apasionado de las aves y del telescopio, habitual del observatorio de Estaca de Bares. Cosme Damián Romay, biólogo y educador ambiental, promotor de multitud de iniciativas ornitológicas y futuro doctor (con tesis en taxonomía de aves de Galicia). Ambos están entre los referentes de la ornitología gallega.

Más información:
- Web de Tundra Ediciones... para comprar el libro.
- Web de Antonio Sandoval.

martes, marzo 04, 2014

Ruta de la piedra y del agua, por el concello de Meis

Ruta: Ruta de la piedra y el agua (concello de Meis)
Longitud: 5 km (sólo ida)
Dificultad: fácil
Tipo: lineal (comentada en el sentido opuesto al que indican los folletos)
Inicio: Monasterio de Armenteira
Final: rotonda de la PO-9405



La diputación de Pontevedra ha habilitado una serie de rutas en la comarca de O Salnés, entre las que se encuentra esta Ruta da pedra e a auga. Está señalizada como PR-G 170.


Se trata de una ruta sencilla, que realizada en este sentido, del monasterio a la rotonda de Barrantes, es en bajada siguiendo el curso del río Armenteira. El camino se extiende a lo largo de unos 6,5 km, de los que hemos cubierto 5 de ellos, por los ayuntamientos de Meis y Ribadumia. El camino original se utilizaba antiguamente para acudir a la romería de la Virgen de las Cabezas el lunes de Pascua.

Iniciamos la ruta al pie mismo del Monasterio de Armenteira (mala suerte o mala planificación, el monasterio estaba en obras y perdía parte de su encanto). Además, es preferible visitarlo cuando la afluencia de gente es menor.

Desde el monasterio, el camino continúa como pista de tierra, un paseo con bancos y farolas y los primeros molinos. En unos 500 metros nos encontramos con una carretera que debemos cruzar. En breve, la pista se convierte en camino a partir de unas escaleras de madera y seguiremos con el río a nuestra izquierda. El desnivel es ahora mayor.

Los molinos se suceden uno tras otro (do Salveiro, Novo, de Herminia...), entrelazados con un bosque de ribera bastante deteriorado, del que apenas queda un estrecha franja. El camino casi es una sucesión de canales de captación de agua. En total, casi 50 molinos, la mayor parte de ellos restaurados. Uno de los elementos más destacados son los restos del aserradero do Couso.




Un poco más abajo, el camino vuelve a ser casi llano y más fácil de andar. Llegando al final de la ruta, nos encontramos con la Aldea Labrega, una obra del taller ocupacional A Segorella de la Diputación de Pontevedra (que también restauraron los molinos de Serén) e inaugurada en mayo de 2008. Se quiso representar, en este conjunto de 65 piezas, una aldea rural de principios del siglo XX: hórreo, capilla, molino, horno, fuente, cruceiro, etc. También aquí disponemos de una cafetería para recuperar fuerzas.

Hasta aquí llevamos recorridos unos 4,5 km. Otro tramo de 1 km llega hasta la rotonda de la PO-9405. Y un último tramo de 1 km acaba en la rotonda de Barrantes de la VRG 4.2 (salida de la vía rápida).



Como aliciente extra a esta ruta, hay una serie de hasta 13 cachés a lo largo del camino, que conforman un reto de Geocaching: El Código da Vinci. Si vas en familia, esto aumentará el reto de este sendero.


Álbum de fotos:




Más información:
- Web de la Deputación de Pontevedra con rutas accesibles.
- Información y fotos en la web de Pousadas do Salnés.
- La ruta tiene su propio perfil en Facebook.