martes, febrero 13, 2018

Senderos de la evolución humana

Título: Senderos de la evolución humana
Autor: Camilo José Cela Conde, Francisco J. Ayala
Editorial: Alianza Editorial. Colección Alianza Ensayo.
Año: 2001
ISBN: 978-84-206-6782-9

La primera sensación al enfrentarse a este libro es el reto que supone abordar sus más de 500 páginas con un contenido detallados de la evolución de los homínidos y del ser humano, desde su aparición hasta la génesis de la moral. La segunda viene de sus autores. Camilo J. Cela es miembro del EvoCog (Human Evolution and Cognition Research Group), escritor, profesor universitario, decano, miembro del comité de redacción de numerosas revistas científicas... Por su parte, Francisco J. Ayala es profesor de biología en la universidad de California, miembro de la Academia de Ciencias de EEUU, escritor, representante del neodarwinismo, discípulo de Dobzhansky, especializado en biología evolutiva.

Con estos antecedentes, el texto ya se presenta por si mismo como un volumen interesante y lleno de contenido.

El libro comienza por unas reseñas (capítulos 1 y 2) dedicadas a repasar los conceptos de evolución y genética necesarios para comprender el resto de páginas. Nos encontramos aquí con las referencias obligadas a Lamarck, Darwin, Mendel, Fisher o Dobzhansky... el ADN, las mutaciones, el flujo genético, la especiación.

A partir del capítulo 3 comienza el verdadero "sendero". Los hominoideos del Mioceno (hace entre 24 y 5 millones de años) son los primeros en salir al escenerio, con Proconsul africanus. Desde esta especie y en adelante, se suceden de forma continua las referencias a todos los descubrimientos realizados en antropología evolutiva. Cada período, cada especie, es retratada desde los datos aportados por sus descubridores y consolidados o refutados posteriormente. Para cada una de ellas nos presentan las opciones dadas, las versiones y las confirmaciones, de forma que podemos tener una visión aproximada de las dificultades que surgen a la hora de establecer un árbol evolutivo.

Junto a las descripciones de las especies y sus fósiles representativos nos brindan las diferentes interpretaciones y dataciones para cada  grupo. Por su puesto, no faltan las explicaciones que se dan a cada descubrimiento así como a los cambios del medio que promovieron la evolución. La profusión de datos es tal que por veces obliga a releer para no perderse entre tanta estratigrafía, datación, referencias, cráneos o cambios de denominaciones.

Una historia evolutiva tan detallada no estaría completa sin los siguientes capítulos:

- la radiación del género Homo a través de los diferentes continentes y la complicación para estabecer un árbol filogenético; una visión multirregional o una hipótesis "desde África".
- la adaptación cultural: la dieta, la tecnología lítica, los modelos cazador-recolector-carroñero.
- las capacidades mentales: las creencias, el simbolismo y, por supuesto, el origen del lenguaje en relación con la evolución del cerebro.
- la aparición de la moral: el altruismo en sus dos vertientes (genética y moral).

Con todo esto, el libro representa casi un resumen de datos de lo conocido, presentándonos las hipótesis y los conocimientos relativos a la evolución humana. ¿Conclusiones? Las que cada uno quiera sacar de todo lo leído. Sin embargo, sí es cierto que algunos pasajes quedan más marcados en la memoria del lector. Personalmente me quedo con el origen de la humanidad moderna, de la que, después de abordar la doble teoría, recogen:

"Puede anticiparse una conclusión: las evidencias moleculares favorecen la hipótesis "desde África", aunque no en la forma extrema propuesta por algunos autores [...] según la cual todos los humanos modernos descendemos de una mujer única. Por el contrario, es posible demostrar que durante millones de años las poblaciones de que descendemos contaron a través de la historia con un promedio de al menos 100 000 individuos. Si hubo algún cuello de botella poblacional, nunca implicó menos de cinco a diez mil individuos".

Más información:
- Web de la editorial.
- Biografías de los autores en wikipedia: Cela, Ayala.
- Una reseña muy completa, a modo de resumen.

viernes, febrero 09, 2018

Carballo trail race 2018

Actividad: Carballo trail race 2018.
Fecha: 04/02/2018.
Recorrido: Minitrail distancia 10 km +500m.
Lugar: Trazo-Vilariño en Cances (concello de Carballo).
Organiza: Concello de Carballo-A.D. Media Ducia.

Después de un par de años sin hacer un trail "oficial", nos incribíamos en esta prometedora carrera, en la modalidad "mini" para probar como estábamos. Prometedora porque era la primera edición, cerca de casa y con un recorrido en parte conocido.

Sobre el mapa, los 10 km eran asequibles, sobre todo después de superar los ocho primeros en ascenso hasta coronar el Monte Neme, con un desnivel acumulado de 500 metros, pendiente media de 9% y máxima de 30%. Después, los últimos dos kilómetros serían dejarse llevar. Pero ya se sabe que del mapa a la realidad...



Previa. Tocaba madrugar para recoger el dorsal con tiempo suficiente. La temperatura rondaba los 4ºC y a ratos llovía, con algún relámpago de fondo. ¿Chubasquero, chaqueta, mallas largas? Mirando alrededor creo que hasta los "pro" tenían la misma duda. Pues nada, encontrarnos con la familia y subir al autocar que nos lleva hasta Razo. Al llegar a la playa llueve y el viento corta, mucho frío. La mayoría evitamos salir del autocar hasta el último momento. ¿Calentar? Para qué, no hay forma de descongelarse.



Salida. Nos situamos como siempre al fondo del grupo. Salida. Espectacular el inicio por la playa con la marea alta. La gente empieza a correr por la arena como si fuera una prueba de sprint. Cuando me doy cuenta estoy de último. Calma. Casi un kilómetro después dejamos la playa y ya hay gente sufriendo. Primera rampa de asfalto y nos pilla una granizada de época. Ya no me acordaba de como era esto: la mayor parte de los traileros van andando pero yo apuro lo que puedo. Hasta el km 3,5 un bonito sube-baja entre pinos y llegamos a Santa Mariña.


Subida. Ahora empieza lo duro. Poco que decir de los siguientes cuatro kilómetros excepto que es todo para arriba, casi sin descanso. Hay tramos en los que correr es imposible así que toca caminar, más de lo previsto. Vuelven a adelantarme un montón, pero también paso a unos pocos. Toca hablar con los expertos, sobre todo los que van a hacer el largo con calma. Avituallamiento a mitad de recorrido, apenas una parada de unos segundos, pero recuerdo que llevo un chupito de glucosa, por si acaso. Y aparece el cortafuegos. Todo trail que se precie tiene uno, ¿no? Son unos 400 m, pero se hace interminable. Al acabarlo la zona se me hace conocida. Estamos ya en Monte Neme, pero aún queda una pequeña subida hasta los repetidores. A trote cochinero y sin parar. Recupero unos pocos puestos.



Bajada. Empezamos a bajar por una antigua zona de las minas, con badenes... divertido. Noto como las piernas acusan el cambio. !Ojo con los calambres! De momento todo bien. Salimos de las minas y descendemos por caminos y pistas. Todo bien señalizado, pero si abusar, como debe ser. Como bajar no es lo mío, muchos compañeros aprovechan para adelantar. ¡Qué envidia! Voy disfrutando. Al salir en un cruce me encuentro a Dani de vuelta que me anima con un "venga que sólo faltan cien metros". No me lo creo, no puede ser que ya se acabe. El asfalto y el campo de fútbol le dan la razón. Son 300 metros en los que apuro todo lo que puedo. Paso el arco y se acabó, con la envidia de ver a alguno que sigue camino hacia Carballo con 20 km más por delante. Algún día yo también lo haré.



Este es el resultado según el Strava del móvil:


El resultado oficial:
- tiempo: 1h23m12s.
- puesto: 65º (de 107), 24º de la categoría Máster (de 32) y 53º masculino (de 65).

Este es el vídeo oficial con el que nos obsequian los organizadores:


Una prueba fantástica, con una gran organización y un recorrido estupendo. Sólo me queda darles las gracias a los organizadores y a los compañeros de carrera.

Más información:
- Evento en Facebook.
- Clasificación completa.
- Track en Wikiloc.